Artes | Territorio Ideal. José María Velasco @ MUNAL

agosto 13, 2017 § Deja un comentario

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El Museo Nacional de Arte presenta hasta Agosto 2017 la exposición “Terroritorio Ideal. José María Velasco. Perspectivas de una época”, la cuál reúne piezas de los principales paisajistas que desarrollaron su obra en México en la última parte del Siglo XIX.

Centrada en la obra de Velasco, el recorrido incluye óleos, dibujos, litografías, cromolitografías y fotografías que abarcan desde los inicios de Velasco como pintor hasta sus ultimas obras, pasando por sus interesantes trabajos científicos y de ilustración como parte de su membresía en el Instituto de Geografía y Botánica.

La muestra se acompaña de producciones del maestro italiano Eugenio Landesio y de los condiscípulos de Velasco en la Academia de San Carlos, Carlos Corto y Antonio García Cubas. En conjunto, las obras aquí presentadas permiten apreciar las similitudes y diferencias del proceso artístico de los mayores paisajistas del país durante un periodo en que la ciencia se complementaba con el arte, y el arte con la ciencia; proceso que tenia como punto primordial la observación y el estudio directo de la naturaleza y, después, el análisis, la re-interpretación del paisaje en trazos y composiciones.

Todas piezas excepcionales, las siguientes llamaron mi atención al proponer una nueva aproximación al genérico pictórico de la muestra:

  • José María Velasco – Lumen en Coelo
  • José María Velasco – Vista de Guelatao
  • Antonio García Cubas – vías de comunicación y movimiento marítimo
  • Luis Coto – La Colegiata de Guadalupe
  • Eugenio Landesio – El Valle de México desde el Cerro de Tenayo

Al final, mencionar que el Antiguo Palacio de Correos es lugar ideal para exponer el arte de estos paisajistas: las grandes salas y espacios proporcionan un ambiente airoso, perfecto para esas obras en donde el espacio, la luz y el aire son protagonistas.

 

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Música | Afterlife – On Being

agosto 9, 2017 § Deja un comentario

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En los últimos dos años, Afterlife ha publicado un par de albums que vuelven a las raíces del baleárico: Ten Thousand Things (2016) y On Being (2017). Éste último (disponible el pasado mes de Julio) es un disco que se abre a melodías de meditación y relax, y que representa no una novedad pero sí regreso a la identidad del género en momentos que el lounge y ambient parecen ya agotados y bastante serios en el contexto de la escena musical contemporánea.

El disco abre con “On the inside”, en el que se acompaña de Rood Chackra en las vocales y da pauta a la identidad del disco: una búsqueda interna. El segundo track es “The Way to San Jose” y es quizás el corte que resume la obra en unos cuantos minutos: una vuelta a los orígenes, a la esencia de la isla blanca, Ibiza.

Le sigue “Rood Beatz” -un ambient jazzeado- y los cortes intermedios “On Being”, “Disparu”, “Octopus” y “Fire & Jelly”, todos ellos ensambles modernos para meditar.

Ya en las tres últimas pistas, Afterlife resalta que aún no se despega del todo de su clásico sonido al incluir temas como “Brazilanedrush”, “Frankly My Dear” y “The World Is a Guetto”.

Un disco actual, que como mencioné al principio es más una exploración del músico a su interior: reflejos de ideas, filosofía y un modo de vivir después de largos años de volver a Ibiza.

Delicioso para una fresca mañana de domingo.

Disponible en Spotify.

Libros | Juan Rulfo – Edición Conmemorativa

julio 30, 2017 § Deja un comentario

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“Si usted me habla de una tumba, yo veo un cementerio” así cierra el relato Susana Foster y así es la obra de Rulfo: si se habla de literatura mexicana, yo veo (leo) el Llano en Llamas, Pedro Páramo.

A cien años de su natalicio, Editorial RM publica una bella trilogía que reúne las obras más conocidas del jalisciense y en la que se incluye otros relatos publicados originalmente en Los cuadernos de Juan Rulfo (1994), como Castillo de Teayo, Mi tía Cecilia y Ángel Pinzón se detuvo en el centro (uno de mis favoritos, un cuento bello, redondo). Además se integran el texto que fue leído en La formula secreta y una carta a su novia Clara Aparicio que data de 1947.

La muerte, el pasado, el olvido representan los tres pilares de las páginas de Rulfo. No hay otro autor -por la simpleza con la que el mexicano juega y se burla de la muerte- en donde estos temas alcancen punto álgido en la ficción. Gracias a sus andares, conoció de cerca las (ir)realidades de los pueblos de lumbre en que se inspiraba. Tuvo el honor de conocer a la muerte cuando llegó al mundo (“en esa hora del despertar, cuando no duelen las cosas”) y se acompañó de ella hasta el final.

En sus páginas también son evidentes la figura materna y Clara Aparicio, que representaban para él damas de buena suerte que alejaban y atraían a la muerte, que convertían lo obscuro y lo negro en hogueras radiantes. Así lo expresa su literatura. Tan personal y tan comunal a la vez. Así lo expresa Comala, el pueblo literario mexicano por donde infinidad de personajes han desfilado -viajeros íntimos y ajenos a la obra Rulfiana- atraídos a ese lugar inhóspito donde se vive de sueños; sinónimo de pueblo que todos los mexicanos visitamos con frecuencia. Allí donde la ficción se torna realidad.

La conmemoración de este siglo era una excelente oportunidad para realizar una edición más completa y reunir en su totalidad el legado de Rulfo, entre todas aquellas libretas de apuntes, textos cinematográficos, cartas. Aún así, esta trilogía representa el corpus de su obra; los textos que le acompañan son periféricos, pero esenciales como referencia para descubrir el universo literario que el autor pretendía construir.

A destacar la cuidadosa corrección de los textos, un impecable diseño editorial y una acertada tipografía que hace de este volumen un placer de lectura.

Disponible en Amazon México.

Instantáneas | Sobre el Valle de México

julio 25, 2017 § Deja un comentario

Terminé un periodo vacacional en el que visité el Estado de Hidalgo y CDMX. En blogs separados (Memorias de Apan y Ciudad Palacio) reseñaré mi recorrido por la Ruta del Pulque, los Llanos de Apan y sus alrededores, y la visita a la Ciudad de los cinco lagos.

Como siempre, al final del viaje, la experiencia y la reflexión. Aquí algunas notas aleatorias que recupero de mi cuaderno de apuntes:

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Hidalgo y la Ruta del Pulque

Visitar Hidalgo y recorrer sus Haciendas Pulqueras es revivir la resaca que dejaron los excesos del Porfiriato y la Revolución; un malestar de una fiesta con champagne que duró poco. Adentrarse a esos pueblos es bajar a pequeños infiernos. No es evidente a simple vista, pero esos parajes aún viven a su modo y permanecen olvidados.

No existen amaneceres como los de Hidalgo: la niebla baja tempranito y coquetea con el verde de los llanos; el sol se levanta valiente, bravo, en estas tierras el astro adquiere un color dramático, sin igual. La mayoría de las nubes de la región son nubes bajas de precipitación: cumulus, stratocumulus y stratus. Los cerros que circundan los valles crean el microclima necesario para el tipo de vegetación; aquí crecen hermosos agaves, cactus y cactáceas de un verde profundo y de grandes dimensiones. El suelo, en la región de los llanos, es de mayoría feozem, cambisol y litosol.

Gran parte de la producción de pulque es acaparado por diversos agiotistas que lo llevan a ciudades cercanas y que, como en tiempos antiguos, es adulterado con agua en su trayecto. Pocas son las personas pueblerinas que aún consumen este maravilloso líquido; gran parte de los propios tlachiqueros son abstemios, hecho que me asombró, ya que erróneamente pensaba que éste era representaba un elemento principal de su nutrición.

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CDMX

El rostro de los habitantes de la CDMX es el rostro de Mexico: una raza tan golpeada por el destino que ya no se atreve a levantar la cabeza y mirar a los ojos; y si la levanta, la mirada es de ira hacia sus compatriotas. Increíble vivir en una ciudad y en un país donde temes a los de tu propia raza.

Tolsá, el gran arquitecto español que dio forma a las más emblemáticas construcciones del centro histórico, permanece olvidado. Un recorrido por sus principales obras y sus alrededores dan una idea de la revolución intelectual y artística que se proponía en la época. Hoy, de manera indiferente, las personas caminan delante de La Profesa, el Palacio de Minería o la Catedral sin prestar atención al detalle y riqueza de los edificios.

Las colonias Roma y Condesa son bellísimas: esas esquinas amplias con grandes arcadas que denotan profundidad, ligereza y espacio, donde la luz descansa y la formas dan una perspectiva única de arquitectura y decoración. Es una lástima que en los últimos años estos sectores se hayan convertido en simples espacios mercantiles, modificando y dañando la arquitectura original para adecuar estos usos viles.

La dieta del mexicano no ha cambiado; maíz, chile, frijol siguen siendo los básicos de la nutrición, ahora en forma de tamal, tacos, salsas y atoles. El alto consumo de carne y grasa promueve un alto grado de acidez en el cuerpo. Al final, la alimentación es otro reflejo de la idiosincracia del mexicano: vivir bien, en los excesos; al final, la muerte es amiga y, ya muertos, las ofrendas alimenticias nos seguirán a la tumba.

Libros | José Vasconcelos – Ulises Criollo

julio 14, 2017 § Deja un comentario

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Curriculum vitae de uno de los personajes más interesantes de la Historia de México. A modo de diario/novela, Ulises Criollo comprende los primeros recuerdos de vida hasta la traición a Madero por parte de Victoriano Huerta, suceso que marcaría la Revolución de este país.

La narración refleja a un hombre que buscaba la totalidad y plenitud, empeñado en alcanzar su objetivo último de vida, supeditando matrimonio, hijos, familia y bienestar propio.

Mucho se ha criticado el estilo de Vasconcelos, el cual, como bien lo apunta Sergio Pitol en un ejemplar prólogo, carece de claridad, orden y lógica en la definición de ideas, resultando en párrafos de confusión.

Al inicio del libro, una advertencia del propio autor explica que éste “contiene la experiencia de un hombre y no aspira a la ejemplaridad, sino al conocimiento” (las itálicas son mias). Totalmente de acuerdo con la aclaración, Ulises Criollo es el diario de un hombre que, lejos de ser ejemplar, lucha contra las debilidades del ser humano y trata de resarcirlas recurriendo al estudio y planteamiento de ideas que le conducirían a “una especie de profesión estética nueva: el descubrimiento, el goce, la valoración de los panoramas”.

Así, paginas recorren el andar de Vasconcelos: el amor materno, su paso por las escuelas e institutos de educación básica y superior, los constantes viajes, el matrimonio que “traicionaba su vocación”, sus estudios en derecho y el ejercicio de su profesión en distintos despachos, su Adriana y su identificación política con los Madero.

Vida errática la del señor V., que al final del libro, y con vana esperanza, apunta: “No todo estaba perdido”. Y cita al marinero de Coleridge:

“till my ghastly tale is told,
this heart within me burns”

El legado de Vasconcelos se sigue escribiendo; y, en lo personal, se ha convertido en un modelo de vida, cuyo pensamiento y forma estética (a excepción de ciertas ideas y prejuicios que adquirió en las ultimas etapas de su tiempo) han influido notablemente en la forma de conducirme y desarrollarme como hombre.

Vasconcelos: un ideal y destino vencido; traicionado por su vocación y por la República.

Disponible en Amazon México.

Playlist | Classical World – Mexico

junio 27, 2017 § Deja un comentario

Extensa y completa compilación de los más destacados compositores mexicanos. Comprende piezas desde Manuel de Zumaya hasta Julio Estrada y Ricardo Zohn-Muldoon. Las cuarenta obras de la lista exploran la música clásica del país, que se distingue por una armoniosa fusión de ritmos y herencias latinas con elementos sonoros de culturas indígenas.

Recomendable punto de partida para comprender el inicio, evolución y estado actual de la música en México. Se ha convertido en mi playlist de fondo para acompañar la lectura de la antología de José Vasconcelos, Los Retornos de Ulises.

Ideas | Balzac y La Vida Elegante

junio 11, 2017 § Deja un comentario

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Balzac apuntaba que existen tres clases de seres: el hombre que trabaja; el hombre que piensa; y el hombre que hace nada. De los cuales se desprenden tres formas de vida: la vida ocupada; la vida del artista or artística; y la vida elegante. A esta ultima, el novelista francés la definía como la perfección y desarrollo de la gracia y gusto en todo aquello que nos pertenece y nos rodea; es decir, el arte de conducirse, de los modales.

Basándose en la vida del padre del dandismo, Beau Brummel, Balzac escribió un que libro explora a través de anécdotas, aforismos y notas históricas y personales, el valor social y cultural de la apariencia. Evidentemente (y por obvias razones que el lector comprende) el libro no es un manual sino, como el título indica, un tratado que contiene cincuenta y tres axiomas que destilan la esencia de la vida elegante que observó y vivió el autor, y que grandemente marcan el estilo de vida del ahora caballero o gentleman.

“Tratado de la Vida Elegante” es uno de los tres corpus esenciales que ayudan a comprender el dandismo y elegancia del siglo XIX en Francia e Inglaterra, además de los títulos “Del dandismo y de George Brummell” de J . A. Barbey d’Aurevilly y el conocido “El pintor de la vida moderna” de Charles Baudelaire.

Para poner en contexto y entender el tratado, es necesario rescatar una idea fundamental del dandismo y su figura: este modo de vida pretende alejarse completamente de la vida utilitaria observada desde la revolución industrial hasta el capitalismo moderno: producción y utilidad como máximas, el ser humano que renuncia a su destino y que ve a su vida como simple medio a un fin.

Esta idea se refleja en los axiomas y corolarios ya mencionados, de los cuales resalto los siguientes por su importancia en la obra:

  • Elegant living is, in the broad of acceptance of the term, the art of animating repose.
  • Only a complete understanding of social progress can produce the feeling for elegant living.
  • A powerful man is always unaffected and calm.
  • The fortune one acquires is in proportion to the needs one creates.
  • Luxury is less expensive than elegance.
  • As elegant living is a skillful development of self respect, anything that displays too much vanity brings about a pleonasm.
  • The man of taste must always know how to reduce need to a minimum.
  • Magnetic power is the great aim of elegant life.

Al final, Balzac cierra con una linea que podría ser el epíteto de muchas vidas: A rip is a misfortune, a stain is a vice.

Libro e ideas que representan una interesante oportunidad para revisar los conceptos de belleza, utilidad y elegancia en contraste con la sociedad actual y su extremo narcisismo, las modas llevadas al absurdo, pleonasmos, excesos y el mal gusto como aceptación social. ¿Qué pensaría Balzac en tiempos actuales de lo que él llamaba caricaturas de la moda?

Este libro es la primera edición del catálogo de Wakefield Press, joven editorial Cambridge, MA. Un sencillo y elegante diseño editorial hace del tomo un placer de lectura. Recomendable para cualquier biblioteca.

Disponible en Amazon.

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