Libros | Colin Clair – Christopher Plantin

marzo 25, 2018 § Deja un comentario

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Christopher Plantin es quizás la figura mayor en el universo de los libros y sus casas, las bibliotecas: incansable impresor y fino publicista que hizo de la imprenta todo un arte.

Francés por nacimiento pero radicado en Amberes, Plantin llego a ser por méritos propios el “Architypographus Regii” del rey Felipe II de España. Impecables obras como la Biblia Políglota y el Diccionario Tetraglotton justifican este título y hablan de la capacidad creativa y grandeza de La Oficina Plantiana.

En este libro, Colin Clair retrata a un hombre de gran inteligencia, sabiduría y tenacidad. Más que un recuento de la vida y obra de Plantin, el autor ofrece un minucioso cuadro psicológico, dibujado desde diversas perspectivas que incluyen su vida familiar, cultural, social y financiera.

El texto resalta y hace justicia a la tenacidad de Plantin: numerosas líneas narran como el impresor supo sortear los problemas religiosos que afectaban a los Países Bajos de su época y a los que su profesión lo exponía, es decir, los dilemas y riesgos entre la publicación de textos católicos y calvinistas, entre el arte y la subsistencia económica.

Si bien este ejemplar no hace un exhaustivo recuento de su obra, si permite descubrir al impresor como una de las figuras emblemáticas de la poderosa Amberes del siglo XVI (Plantin reunía en su circulo de amigos al filósofo Justus Lipsius, al físico y botanista Rembert Dodoens y al cartógrafo y geógrafo Abraham Ortelius) y como un hombre que dedicó su vida de manera constante al arte y al conocimiento.

Al finalizar la lectura, Plantin se descubre como gran hombre de visión y clase, único a través de las épocas. Como ejemplo de su vasto conocimiento artístico y mercantil basta con revisar sus pertenencias y los inventarios de artículos que sus empresas comercializaban, desde globos terráqueos del mismo Ortelious hasta obras de Brueghel.

De manera personal, Plantin fue un hombre fascinante, cuyo lema trato de observar en la vida. Labore et Constantia.

Larga vida al principe de los impresores.


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Visuales | Dark

marzo 19, 2018 § Deja un comentario

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Apropiadamente titulada Dark, la primera serie original de Netflix en idioma alemán es -literalmente- un túnel de lo finito a lo infinito; un concepto visual-narrativo que plantea a los humanos como simples representaciones en el tiempo.

La trama es una realidad continua entre el pasado y lo que hay más allá. Sus personajes son representaciones temporales inventadas en el mundo como una distracción/abstracción a la matriz de la realidad. En una línea del argumento se señala: “We prefer to lie rather than pain”. Es en esa abstracción y mentira donde Dark brilla: la capacidad para generar duda ante los prejuicios y raciocinio del espectador y su interpretación del tiempo.

Las historias de los personajes se desarrollan a través de escenas paralelas que transportan la narrativa a múltiples realidades distintas y, a la vez, idénticas e inmutables: pasado y presente conjugados en un mismo instante; una colisión de tiempos, principio y fin, Alfa y Omega.

Este creativo juego de tiempos y percepciones hace pensar que la serie rinde cierto tributo a Twin Peaks, muestra de ello son las tomas en la (re)cámara de experimentación de Noah, la mutación de sus personajes, la detective Charlotte Doppler, y los lapsos (¿campos gravitatorios?) que sustentan la historia. En este punto, es evidente que la serie se sustenta puramente en su trama y no en desarrollo de sus personajes, a diferencia de la citada serie de los 90s.

Al momento, la primera temporada introduce la historia que comienza en 2019 y termina en 1986, 1953, ∞. La segunda temporada -ya confirmada- promete conjugar un nuevo tiempo: el futuro.

Una serie que demuestra la capacidad creativa y el alcance (global) mediático de su casa productora.

Disponible en Netflix.

Música | Gounod: Fausto

marzo 10, 2018 § Deja un comentario

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Mi interpretación favorita de Fausto, este clásico de Gounod ejecutado por la Orquesta de la Ópera Nacional de Welsh le da modernidad y dinamismo a una obra que se caracteriza por sus fluctuaciones: inspirada en la novela homónima de Goethe, la ópera del francés refleja el drama, aventura y ambición de la naturaleza (alma) humana en su paso por el mundo terrenal.

Fausto fue la primera obra que puso a Gounod entre los grandes compositores; estrenada en 1859 en el Théâtre Lyrique de París, es una de las óperas mayormente presentadas en los teatros del mundo, especialmente en la Ópera Metropolitana de Nueva York.

Esta grabación -que data de 1994- fue dirigida por Carlo Rizzi (quien fué director de la mencionada Orquesta Nacional de Welsh de 1992 a 2011) y contiene cuatro de los cinco actos de la obra, ademas de dos apéndices (coros) y siete actos de distintos tiempos de la música para ballet de la misma obra.

La excelente ejecución transmite plenamente la tragédie de Margarita, el tour de force de Fausto y la joeie de mourir de Mefistófeles.

Disponible en Spotify.

Libros | Master of Shadows: The Secret Diplomatic Career of the Painter Peter Paul Rubens

marzo 1, 2018 § 1 comentario

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Libro que narra la faceta desconocida de uno de los mejores pintores de la historia: P. P. Rubens (1577 – 1640). Reconocido y admirado por sus grandes y majestuosas composiciones, el pintor se inspiró en sus días como embajador y político -tiempo en  que desarrolló su temple y carácter- para proyectar la riqueza, violencia y exhuberancia que transmiten sus obras.

El autor del libro, Mark Lamster, hace notable trabajo de investigación que, apoyándose en la propia biografía de Rubens, expande el tema al abarcar la situación geopolítica de la Flandes del Siglo XVI y los múltiples personajes de la realeza, la milicia y la vida artística y religiosa de esa época dominada por la corona Española.

Sin caer en la mera narración de hechos históricos, el texto se disfruta con las notas al margen y las inteligentes digresiones que el autor hace para comprender la vida artística, personal y profesional de Rubens (vidas que el pintor vivió como una sola).

Entre los párrafos se encuentra uno que expone el punto principal del libro:

Rubens had spent a lifetime working to establish peace in Europe, and his paintings of war were meditations on it’s awful costs, rather than bellicose arguments for aggression.

Un hombre con una doble vida alta: un hombre que alcanzó el zénit de ambos, el arte de la pintura y el arte de la inteligencia social y política.

Recomendable para todo admirador del hijo pródigo de Antwerp y como estudio complementario a las artes flamencas del citado Siglo XVI.

Disponible en Amazon.

Podcast | Sasha presents Last Night On Earth

febrero 15, 2018 § Deja un comentario

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Plataforma musical del conocido DJ/productor Sasha en la cual presenta mes con mes algunas de la propuestas más interesantes de la escena de la música electrónica, incluyendo tracks propios y de otros talentos de su sello.

En la mayoría de los episodios se comparte algún set de fecha reciente y en ciertos números se presentan algunas piezas de sus archivos, unreleased tracks, temas clásicos y sets que ha recopilado a lo largo de su carrera.

El podcast corre ya en el número 033 y en este último se escucha un live set en The Danforth Music Hall en Toronto durante las fiestas de año nuevo 2018.

Recomendable para mantenerse actualizado en el género. Cada episodio sorprende y confirma que el artista sigue siendo referente mayor en la escena.

Disponible en iTunes.

Libros | Peter Sutton – Pieter De Hooch, 1629-1684

febrero 11, 2018 § Deja un comentario

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Libro que conmemora la primera exposición totalmente dedicada a la obra de De Hooch que se llevo a cabo de manera conjunta en la Dulwich Picture Gallery de Londres y la Wadsworth Atheneum en el año de 1999. Además del catálogo de la exposición, el libro -en gran formato y con placas a color- hace un extenso estudio de la obra del pintor de Rotterdam y ofrece interesantes notas acerca de la inspiración y medio social en que se desarrolló el artista, así como detallados análisis de las composiciones y temas de sus cuadros (la arquitectura holandesa de su tiempo y temas domésticos fueron recurrentes en su obra).

Entre mis piezas favoritas del catálogo se encuentran De binnenplaats van een huis in Delft (1658) y Muzikaal feestje op de binnenplaats (1677).

De Hooch es uno de los artistas menos valorados del periodo de oro de la pintura holandesa. Su legado deja una marca inconfundible en las artes: doorkijkje, la exposición de luz y perspectiva a través de un pasillo o ventana que representan visualmente la continuidad entre espacios internos y externos.

Uno de los pocos y más completos libros dedicados al pintor y su obra. Disponible en Amazon.

Visuales | Almacenados

febrero 6, 2018 § Deja un comentario

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Nuevo filme de Jack Zagha, en el que vuelve a colaborar con el actor José Carlos Ruiz y lleva a escena al joven Hoze Meléndez. Almacenados cuenta la monótona historia de dos vidas enlazadas por un trabajo común: almacenista de una empresa de mástiles y astas; dos realidades opuestas, dos generaciones en las que las diferencias son abismales en términos culturales.

La lenta narración del filme acentúa y contrasta los perfiles psicológicos de los protagonistas. La pasividad del adulto mayor y la impaciencia del joven son comunicados a través de escenas donde el silencio impera. En esta cualidad es donde destaca la obra: el simplismo, desde la escenografía hasta el guión y producción, hace apreciar la cinta como una puesta en escena, en la que el espectador prácticamente olvida que la cámara esta presente.

Tras encuadres, la película comunica que el ser humano -en su quietud y soledad- hace conexión entre su especie a nivel emocional, donde sentimientos y necesidades convergen para crear y mantener relaciones que hacen olvidar el tiempo y las pesadas tribulaciones de cualquier existencia.

Un filme atípico que, más que proponer nuevas estructuras visuales, expande las temáticas en que últimamente el cine de arte se ha estancado. El filme se aleja del cliché del cine mexicano donde la (ir)realidad de este país sirve como telón de fondo y absorbe (secuestra) la mayoría de la narración visual.

Al final, el almacén es analogía de vida para sus protagonistas: un lugar vacio y vasto de esperanza.

Disponible en Netflix.

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