Libros | José Vasconcelos – Ulises Criollo

julio 14, 2017 § Deja un comentario

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Curriculum vitae de uno de los personajes más interesantes de la Historia de México. A modo de diario/novela, Ulises Criollo comprende los primeros recuerdos de vida hasta la traición a Madero por parte de Victoriano Huerta, suceso que marcaría la Revolución de este país.

La narración refleja a un hombre que buscaba la totalidad y plenitud, empeñado en alcanzar su objetivo último de vida, supeditando matrimonio, hijos, familia y bienestar propio.

Mucho se ha criticado el estilo de Vasconcelos, el cual, como bien lo apunta Sergio Pitol en un ejemplar prólogo, carece de claridad, orden y lógica en la definición de ideas, resultando en párrafos de confusión.

Al inicio del libro, una advertencia del propio autor explica que éste “contiene la experiencia de un hombre y no aspira a la ejemplaridad, sino al conocimiento” (las itálicas son mias). Totalmente de acuerdo con la aclaración, Ulises Criollo es el diario de un hombre que, lejos de ser ejemplar, lucha contra las debilidades del ser humano y trata de resarcirlas recurriendo al estudio y planteamiento de ideas que le conducirían a “una especie de profesión estética nueva: el descubrimiento, el goce, la valoración de los panoramas”.

Así, paginas recorren el andar de Vasconcelos: el amor materno, su paso por las escuelas e institutos de educación básica y superior, los constantes viajes, el matrimonio que “traicionaba su vocación”, sus estudios en derecho y el ejercicio de su profesión en distintos despachos, su Adriana y su identificación política con los Madero.

Vida errática la del señor V., que al final del libro, y con vana esperanza, apunta: “No todo estaba perdido”. Y cita al marinero de Coleridge:

“till my ghastly tale is told,
this heart within me burns”

El legado de Vasconcelos se sigue escribiendo; y, en lo personal, se ha convertido en un modelo de vida, cuyo pensamiento y forma estética (a excepción de ciertas ideas y prejuicios que adquirió en las ultimas etapas de su tiempo) han influido notablemente en la forma de conducirme y desarrollarme como hombre.

Vasconcelos: un ideal y destino vencido; traicionado por su vocación y por la República.

Disponible en Amazon México.

Playlist | Classical World – Mexico

junio 27, 2017 § Deja un comentario

Extensa y completa compilación de los más destacados compositores mexicanos. Comprende piezas desde Manuel de Zumaya hasta Julio Estrada y Ricardo Zohn-Muldoon. Las cuarenta obras de la lista exploran la música clásica del país, que se distingue por una armoniosa fusión de ritmos y herencias latinas con elementos sonoros de culturas indígenas.

Recomendable punto de partida para comprender el inicio, evolución y estado actual de la música en México. Se ha convertido en mi playlist de fondo para acompañar la lectura de la antología de José Vasconcelos, Los Retornos de Ulises.

Ideas | Balzac y La Vida Elegante

junio 11, 2017 § Deja un comentario

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Balzac apuntaba que existen tres clases de seres: el hombre que trabaja; el hombre que piensa; y el hombre que hace nada. De los cuales se desprenden tres formas de vida: la vida ocupada; la vida del artista or artística; y la vida elegante. A esta ultima, el novelista francés la definía como la perfección y desarrollo de la gracia y gusto en todo aquello que nos pertenece y nos rodea; es decir, el arte de conducirse, de los modales.

Basándose en la vida del padre del dandismo, Beau Brummel, Balzac escribió un que libro explora a través de anécdotas, aforismos y notas históricas y personales, el valor social y cultural de la apariencia. Evidentemente (y por obvias razones que el lector comprende) el libro no es un manual sino, como el título indica, un tratado que contiene cincuenta y tres axiomas que destilan la esencia de la vida elegante que observó y vivió el autor, y que grandemente marcan el estilo de vida del ahora caballero o gentleman.

“Tratado de la Vida Elegante” es uno de los tres corpus esenciales que ayudan a comprender el dandismo y elegancia del siglo XIX en Francia e Inglaterra, además de los títulos “Del dandismo y de George Brummell” de J . A. Barbey d’Aurevilly y el conocido “El pintor de la vida moderna” de Charles Baudelaire.

Para poner en contexto y entender el tratado, es necesario rescatar una idea fundamental del dandismo y su figura: este modo de vida pretende alejarse completamente de la vida utilitaria observada desde la revolución industrial hasta el capitalismo moderno: producción y utilidad como máximas, el ser humano que renuncia a su destino y que ve a su vida como simple medio a un fin.

Esta idea se refleja en los axiomas y corolarios ya mencionados, de los cuales resalto los siguientes por su importancia en la obra:

  • Elegant living is, in the broad of acceptance of the term, the art of animating repose.
  • Only a complete understanding of social progress can produce the feeling for elegant living.
  • A powerful man is always unaffected and calm.
  • The fortune one acquires is in proportion to the needs one creates.
  • Luxury is less expensive than elegance.
  • As elegant living is a skillful development of self respect, anything that displays too much vanity brings about a pleonasm.
  • The man of taste must always know how to reduce need to a minimum.
  • Magnetic power is the great aim of elegant life.

Al final, Balzac cierra con una linea que podría ser el epíteto de muchas vidas: A rip is a misfortune, a stain is a vice.

Libro e ideas que representan una interesante oportunidad para revisar los conceptos de belleza, utilidad y elegancia en contraste con la sociedad actual y su extremo narcisismo, las modas llevadas al absurdo, pleonasmos, excesos y el mal gusto como aceptación social. ¿Qué pensaría Balzac en tiempos actuales de lo que él llamaba caricaturas de la moda?

Este libro es la primera edición del catálogo de Wakefield Press, joven editorial Cambridge, MA. Un sencillo y elegante diseño editorial hace del tomo un placer de lectura. Recomendable para cualquier biblioteca.

Disponible en Amazon.

Visuales | The New Yorker Presents

mayo 30, 2017 § Deja un comentario

The New Yorker Presents

Hoy día la mayoría de nuestras interacciones con medios de comunicación se realizan través de una pantalla y se consumen de manera digital. Distintas formas de creación y distribución han originado nuevas formas de ver y explorar contenidos; géneros han surgido a través de la creciente necesidad de organizar ideas, explorar y transmitir historias de manera corta, rápida y concisa.

Este cambio mediático propuso a The New Yorker lanzar su propio canal digital: “The New Yorker Presents”.

A modo de revista visual, la serie transmite la mismas ideas y géneros que han sustentado la revista por mas de 90 años desde su primera publicación en 1925: ensayos, retratos, poemas, cortometrajes, documentales, notas de arte y cultura son comunicados haciendo uso de nuevas narrativas, estructuras, imágenes y encuadres.

La primera temporada consta de veintitrés episodios que comenzaron a publicarse en Febrero de 2016, terminando con su último capitulo en Enero de 2017. Los temas son variados y reflejan la personalidad de la afamada publicación: desde gastronomía, psicología e investigación científica y política, hasta retratos de ciudades, humor, tecnología y notas de variedad.

Disponible en Amazon Video.

Instantáneas | Imogen Cunningham – Agave Americanus

mayo 28, 2017 § Deja un comentario

Agave Americanus

Imogen Cunningham, Agave Americanus. © The Imogen Cunningham Trust

Fotografia de Cunningham que tuve la oportunidad de apreciar en la exhibición Maven of Modernism: Galka Scheyer in California en Norton Simon Museum.

Agave Americana fue clasificada por el naturalista sueco Carl Nilsson Linnæus en 1753 en su Species Plantarum. Linnæus derivó el nombre genérico de Agave del griego Agavos. De acuerdo a la mitología griega, Ágave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. De aquí que la palabra agave denote algo admirable o noble.

¡Con cuanta razón nombró Linnæus esta planta: su utilidad es excepcional!

Bella imagen de Cunningham que alude a la sexualidad, reproducción y fecundidad a través de esta magnífica naturaleza perenne.

Música | Jimpster – Silent Stars

mayo 19, 2017 § Deja un comentario

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Después de Porchlights & Rocking Chairs en 2013, Jamie Odell aka Jimpster regresa con una nueva larga duración publicada bajo el sello Freerange Records.

Compuesto de 13 tracks, el album ensambla variedad de sonidos, tiempos y melodías que -lejos de tener una identidad concreta- se interpreta como un pastiche de grabaciones que tal vez Jimpster tenía guardadas en su estudio.

El disco abre con “Migrations”, especie de intro o interludio que da paso a “Yansa”, el cual demuestra el clásico sonido deep del productor que conocemos de pasados LPs. Después viene un altibajo con “Crave”, un track con vocales a cargo de Florence Rawlings, y que junto con “Overtime” recicla lo que otros productores actuales de la escena realizan. Lo interpreto como mera composición comercial al lanzarla como primer sencillo del album.

Le sigue “Sylvanshine”, una brillosa pieza que iría excelente en la tarde de un viernes con un limpio atardecer. Después el disco se pierde nuevamente con “Where you Are”, un electro pop que suena demasiado a Disclosure, y regresa con “The Sun Comes Up”, perfecta para una noche larga, justo al amanecer.

A mitad del disco suena “Tau Tona”, especie de preludio a las mejores exploraciones sonaras del disco: un hipnotizante “Power of the Doof”, “Under Wraps”, “Silent Stars”, “Spend the Night” y “Forever Voyetra”. Quizás estos cinco títulos sean la esencia de Silent Stars: una invitación a sumergirse en la oscuridad, en las altas horas de la noche, y acompañar el silencio de las estrellas.

De principio a fin, un disco regular, incoherente, en el que algunas composiciones salen sobrando. Sólo la segunda mitad mantiene consistencia. Sería interesante haber dejado como interludio “Migrations” y separar el disco entre piezas brillosas y oscuras.

Disponible en Spotify.

Libros | Mercator – The Man Who Mapped the Planet

mayo 6, 2017 § Deja un comentario

Mercator: The Man Who Mapped the Planet

Desde hijo de zapatero hasta Hombre del Renacimiento, Gerard Kremer o Gerard Mercator de Rupelmonde es uno de los personajes más interesantes y, a la vez, más olvidados del periodo. Obsesionado con globos terráqueos, cosmografías, mapas e instrumentos, Mercator vivió su (larga) vida para definir los bases de la cartografía de su tiempo hasta la modernidad, donde la Proyección de Mercator sigue siendo utilizada como el estándar en mapas náuticos.

El libro, escrito por Nicholas Crane, es una buena pieza biográfica que se complementa con interesantes anotaciones sobre el contexto geopolítico, religioso y social sobre el cual Mercator desarrolló sus invenciones y publicaciones, además que sirven para poner en contexto cómo el hombre de Rhuisburg definió su vida, sus descubrimientos, motivaciones y trabajo.

En ciertas paginas, el autor hace un excesivo uso de digresiones, lo que dificulta la lectura y la continuidad de la comprensión de la vida del cosmógrafo. A pesar de ello, las páginas se disfrutan de principio a fin y abren puntos que invitan al lector a continuar la exploración e investigación de la vida y trabajo de este extraordinario hombre de ciencia.

Recomendable como introducción a la historia de la cartografía y como excelente complemento para el estudio histórico y cultural de los Países Bajos.

Como lo apuntaba al inicio, Mercator: el gran hombre olvidado del Renacimiento.

Disponible en Amazon US y Amazon Mexico.

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