Visuales | Midnight Diner: Tokyo Stories

enero 6, 2018 § Deja un comentario

midnight

Una serie a modo de menú gastronómico japonés, Midnight Diner: Tokyo Stories está basada en el manga Shinya Shokudo de Yarō Abe. Cada capítulo desenvuelve (y envuelve, a modo circular) su trama a partir de un plato típico de los izakaya. Los episodios inician siempre en la casa del itamae, y de ahí las escenas se desarrollan a modo de renga, en donde variados personajes y sus vidas cotidianas se entrelazan para formar una narración visual única: relaciones familiares, amorosas, distancias, problemas; las historias se desprenden del centro de la cocina, de la barra del maestro.

Los episodios nunca sobrepasan los 25 minutos y mantienen la característica simplicidad de la cultura japonesa: detalles mínimos y precisos cuentan la historia de una manera elegante; el argumento sólo complementa lo que las imágenes ya comunican de manera tácita.

Recomendable para variar la monotonía que permea en la series contemporáneas y para conocer de cerca la vida japonesa a través de su cultura culinaria.

Disponible en Netflix.

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Libros | José Vasconcelos – La Otra Raza Cósmica

diciembre 27, 2017 § Deja un comentario

vasconcelos

La excelente editorial Almadía presenta un pequeño libro que descubre otra perspectiva sobre la materia y el autor de “La Raza Cósmica”.

Conformado por el contenido de tres conferencias impartidas en 1926 (“The Latin American Basis of Mexican Civilization”, contenidas en el volumen “Aspects of Mexican Civilization” y editado por la Universidad de Chicago), aquí Vasconcelos habla sobre el futuro ideal, de esos años donde el porvenir era dorado, el nacionalismo: él viviendo en la ciudad progreso, Chicago, mientras el país se desmoronaba, unos contra otros en la infinita lucha de clases e intereses.

Entre las lineas del texto se distingue un Vasconcelos conciliador, un intelectual que tiende puentes (que luego derrumbó y trató de reconstruir), distante de la crítica que muchas veces permea sus escritos. Atribuye el poco progreso de Mexico como nación a tres factores: geográficos, étnicos y antropomórficos. Respecto a estos últimos dos, hay que anotar que en algunas ocasiones se ha relacionado a Vasconcelos con la ideología y practicas de la ultra-derecha y el nazismo; sin embargo, este libro ofrece su verdadera visión detrás de “La Raza Cósmica”, visión sobre la que cito las siguientes lineas:

Los grandes periodos de la historia han sido resultado de la mezcla de razas, pueblos y culturas.

La humanidad está retornando a Babel y con esto quiero decir que el tiempo de las civilizaciones aisladas ha terminado.

Se infiere así que Vasconcelos veía el mestizaje como una ventaja en términos evolutivos, lo que contrasta con la incógnita que plantea en el libro: ¿porqué potencias Americanas y Europeas (siendo de raza pura, con mínimo o nulo mestizaje) han logrado alto grado de progreso, lo que difiere con los pueblos conquistados de América?

Al final, un pequeño libro que permite ampliar el conocimiento sobre la ideología de Vasconcelos, que más que justificar ideas, ayuda a aclarar malos entendidos o supuestos detrás de sus otros (múltiples) escritos.

Disponible en Almadía.

Música | Nic Fanciulli – My Heart

diciembre 7, 2017 § Deja un comentario

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El productor de Maidstone regresa con su primer larga duración, un disco que se aprecia íntimo, personal; punto de fuga intermedio entre su pasado y futuro artístico.

Sin duda, My Heart se inspira en cierta medida en lo que Guti hizo en Rompecorazones; mientras Guti ofrece la introspección euro-patagonia, Nic Fanciulli le da el toque inglés a la perspectiva musical sin negar, claro, las influencias como Portishead, Massive Attack, Radiohead y Goldfrapp.

Con base a esta referencias, la obra entrega un concepto similar: la combinación del clásico tech-house à la Fanciulli y cortes melódicos/experimentales en los que se enlistan varias colaboraciones, entre ellos con Jamie Principle, Agoria, JAW y Damon Albarn.

Los tracks que resaltan son “Twisted” (que me recuerda a lo mejor de Four Tet), “The Perfect Crime” y “Saying”, éste último -en mi opinión- la pieza que marca el pulso del disco. Curioso es el interludio “I’m Tired” a mitad del álbum, tal vez una referencia a la ya cansada escena electrónica o a la agenda trotamundos del DJ/productor.

De principio a fin, el notable refinamiento musical se aprecia en la totalidad de “My Heart” y es una evolución que marca su madurez creativa, desde sus inicios bajo el seudónimo Skylark hasta Fanciulli.

Disponible en Spotify.

Libros | Richard Wagner – A Life in Music

noviembre 28, 2017 § Deja un comentario

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La música de Wagner es alabada o detestada. Y de la misma manera, el personaje que creó el propio compositor en torno a su vida puede verse como uno de los compositores más interesantes o como persona non-grata en el panteón de los clásicos.

Este libro -a modo de ensayo- ofrece breves notas acerca del hombre, obra y contexto social y artístico de uno de los mayores compositores alemanes. La estructura del libro se basa en la cronología de su obras y legado: Die Feen, Der fleigende Hollander, Tannhauser, Lohengrin, The Ring, Tristan und Isolde, Dei Meistersinger von Nurnberg y Parsifal. El texto hace también referencias escasas a sus otras obras musicales (sinfonías, oberturas, piezas de coro, piano) y a sus escritos en prosa, que incluyen libros, poemas, artículos y epístolas de temas variados como política, filosofía y tratados musicales.

El objetivo de Wagner de alcanzar el gesakumswrk (obra total) introdujo nuevas ideas en relación a la armonía, al proceso melódico (leitmotif) y la estructura de la opera. Varios pasajes del libro pone en evidencia la obsesión del compositor por alcanzar la perfecta representación de sus obras, estableciendo nuevas limites creativos en torno a la opera (como dato interesante: Wagner creó su propia casa de opera, la Bayreuth Festspielhaus, ubicado al norte de Bayreuth, Alemania, y en la que se presentan sólo obras del hijo pródigo de Leipzig).

Al tratar de crear un volumen de 360 grados en torno a la vida y obra del compositor, Martin Geck enrarece la narración al incluir numerosas digresiones poco relacionadas a Wagner, digresiones que contienen meramente opiniones personales que proporcionan poco o nulo sustento al texto. Tal vez este volumen en sí mismo refleja la ideología de un Wagneriano: la ambición por crear la obra total.

Disponible en Amazon.

Visuales | Loving Vincent

noviembre 22, 2017 § Deja un comentario

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Filme sobre la incógnita muerte de uno de los pintores más tristes y sobrevalorados de la historia. Loving Vincent narra uno de los mitos que rodea al popular artista: los últimos días de vida que permanecen como un enigma que especula y engrandece su obra y personalidad.

El filme -a modo de animación- esta inspirado en una carta que el propio Vincent escribió una semana antes de su muerte, y en la que apunta: “No podemos hablar más que por nuestras pinturas”. Y así, las obras del pintor se vuelven encuadres, vívidas reproducciones visuales de la vida y obra que rodea a esa firma artística: V. Gogh.

A resaltar el excelente guión, el cual despliega la trama cómo punto de fuga para contar múltiples historias y desarrollar personajes. Al fondo, el espectador descubre nada nuevo acerca de la obra de Vincent, pero da cuenta que la vida del artista simplemente se redujo a la ejecución del arte, no cómo medio de sustento o forma de vida (tal y como lo hicieron sus contemporáneos, los impresionistas), sino como simple escape de la realidad.

La incógnita queda y quedará detrás del mito Van Gogh: una vida marcada por la dureza e incomprensión social, sublimada sólo por el arte. Al final, Auvers-sur-Oise fue la única testigo de los sucesos: sus pobladores quedaron como parte de las (tristes) composiciones que el holandés pintó en sus oleos.

Libros | W.G. Sebald – Austerlitz

noviembre 10, 2017 § Deja un comentario

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Libro atípico sobre el antisemitismo a principios del siglo XX; Austerlitz es una novela endulzada. Si bien la estructura y voz narrativa reflejan nuevas formas literarias, la lectura se pierde entre demasiados adornos de escritura (ignoro si esto resulta de su traducción al español).

Material que se intuye biográfico, Austerlitz (personaje y novela a la vez) guarda similitud a un Bartleby: hombre que fue recopilando amuletos y rastros de su historia para narrarlos, esta vez, a través de un tercero, un testigo que reconstruye memorias esparcidas, incongruentes, sólo unidas por un tema común de fondo: la irracionalidad de la guerra de las razas.

A resaltar como el autor malabarea con el pasado y el presente, lo antiguo y lo moderno. En relación a esto cito la siguiente linea de la obra:

La exposición de una idea por medio de cierta habilidad estilística, me parecía entonces nada más que una empresa totalmente arbitraria o demencial.

Idea(s) derivada(s) (sólo) de crueles experiencias.

Un libro que hace lucir cansada a la literatura europea pero que permite explorar las nuevas corrientes occidentales y los caminos por los que sus autores ahora circulan.

Disponible en Amazon.

Visuales | Experimenter

noviembre 5, 2017 § Deja un comentario

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We are puppets with perception, with awareness – Stanley Milgram

Traducción cinematográfica del libro Obedience to Authority, el cual documenta una de los principales investigaciones psicosociales del siglo pasado: un experimento que intenta explicar las razones por las cuales los seres humanos pueden adoptar (o adaptar) ciertas conductas que son impensables cuando actúan por cuenta propia pero que se ejecutan sin vacilación cuando son dictados por una persona en posición de poder.

El filme -ambientado en las décadas de los 60s y 70s, cuando se desarrolló el estudio- es un enfoque a primer plano de la vida del psicólogo experimental Stanley Milgram y su obsesión por investigar la violencia y tortura -en el contexto del Holocausto, del genocidio- institucionalizada y racionalizada en la sociedad moderna (Como nota al margen: los padres de Milgram fueron emigrados judíos de Rumania y Hungría).

Dejando de lado la propuesta visual, el contenido del filme es sobresaliente y refleja en gran medida la obra de Milgram; es una manera alternativa para entender muchas de las atrocidades y calamidades del ser humano y porqué nuestra especie -siendo animal en naturaleza- puede actuar como tal cuando la mente y modelos internos son secuestrados por una autoridad o una ideología.

Al final, y tomando como base la lectura del libro que soporta al filme, Milgram concluye: “la esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona llega a verse a sí misma como el instrumento para llevar a cabo los deseos de otra persona y, por lo tanto, ya no se considera responsable de sus acciones”.

Recomiendo acompañar el filme con la lectura del citado libro, el cual detalla los “estados agentes” involucrados en esta alteración mental (condiciones de cambio del estado autónomo al estado agente, modificaciones de conducta y psicológicas, y los mecanismos que mantienen al individuo en ese estado).

Curiosa observación: cerca del minuto 28, la escenografía muestra la obra “Paisaje con la caída de Ícaro” de Pieter Brueghel el Viejo. Tal vez una alegoría al destino humano, destino que Milgram se empeño en explicar.

Disponible en Netflix.

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