Libros | Jose Vasconcelos – La Raza Cósmica

abril 20, 2018 § Deja un comentario

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Quizás el segundo texto más celebrado de Vasconcelos, La Raza Cósmica es un compendio de ideas que el pensador mexicano concibió después de su viaje por America del Sur al ser designado en 1922 como Embajador especial de México a las conmemoraciones del Centenario de la Independencia del Brasil.

Sin duda el libro presenta al mejor Vasconcelos: un cosmopolita perdido en el mundo  que imprimió la mentalidad mexicana a los avances teológicos, religiosos y filosóficos de su tiempo. Y es hoy, ese tiempo en que la raza cósmica se ha formado: es común el mestizaje entre las cinco razas y los tres estados que Vasconcelos mencionaba en su libro (material, intelectual y estético); hoy hacen una simbiosis que es evidente en todos los aspectos de nuestra vida (¿qué pensaría Vasconcelos en una época como la actual donde el proceso de selección y reproducción se pueden sistematizar?)

Uno de los asuntos principales, y donde reside la esencia de la raza, es la idea de Vasconcelos sobre la que sería la próxima potencia mundial: los países iberoamericanos (teoría totalmente errónea que el autor hubiera podido corregir al estar al tanto de la naciente teoría económica europea de principios de siglo). Sobre esto, son interesantes los factores que el autor alude y las razones por las cuales cree que los países arios son las únicas y actuales potencias. Cuestión de cultura y modelos mentales, Iberoamérica siempre crecerá a la sombra de sus conquistadores.

En ciertos párrafos, Vasconcelos inconscientemente se balancea entre ideas relacionadas al misticismo, hermetismo, alquimia evolutiva y magia cósmica. Menciona la Tríada Hermética: Dios, Cosmos y Hombre. En una ocasión hace referencia al esoterismo al atribuir ciertos números, creencias o practicas como punto de entendimiento y evolución. Es en estos detalles -lejanos, exóticos- donde Vasconcelos se separa del resto de los pensadores mexicanos: su obsesión por abarcar y entenderlo todo refleja a un hombre de mundo, completo, desesperado; filósofo charro que se maravillaba con el conocimiento.

Al final, la Raza Cósmica sigue vigente, ahora el poder y la potencia radica en el misticismo y magia que el autor no conoció: la tecnología.

Vasconcelos un profeta incomprendido de su tiempo, hoy regresa, olvidado.

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Ideas | The School Of Life Playlists

abril 10, 2018 § Deja un comentario

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Fundado por Alain de Botton, The School of Life produce videos, artículos, libros y otros medios de aprendizaje que ayudan a las personas a lograr un vida plena a través del ejercicio, estimulación y desarrollo de la mente. Basado en las ideas de las distintas escuelas filosóficas de Occidente y Oriente, el curriculum de la escuela integra los puntos más importantes de cada una y los sintetiza y contextualiza a la sociedad contemporánea; explorando nuevos problemas como la adicción a los medios digitales, consumismo, relaciones personales, laborales y stress.

Como parte de su actividad educacional, cada semana The School of Life publica un par de filmes cortos en su canal de YouTube sobre variados temas como inteligencia emocional, filosofía y cultura. Cada filme transmite ideas en forma de animación y, a través de ejemplos de la vida diaria, la narración sustenta y complementa el tema. A resaltar la dirección de arte: simple, elegante y divertida.

Recomendable visitar su pagina web y subscribirse a sus distintos canales de distribución de contenidos (newsletter, YouTube).

Playlist | Jazz Classics – Blue Note Edition

abril 6, 2018 § Deja un comentario

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En pasados días Spotify publicó la segunda entrega de su serie Jazz Classics. Esta vez la lista se conforma de setenta piezas que representan fielmente la identidad de Blue Note: su raíces, evolución y la inconfundible calidad de los artistas del sello.

La lista se ordena de forma cronológica, incluyendo cortes representativos de cada una de las series discográficas: desde las afamadas series 1500 y 5000 (década de los 50s), pasando por el periodo más productivo del sello en las series 4000, 7000 (60s-70s), hasta los contemporáneos como Norah Jones, Robert Glasper y José James.

Recomendable para (re)descubrir la influencia musical del sello más fino del género.

Disponible en Spotify.

Libros | Colin Clair – Christopher Plantin

marzo 25, 2018 § Deja un comentario

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Christopher Plantin es quizás la figura mayor en el universo de los libros y sus casas, las bibliotecas: incansable impresor y fino publicista que hizo de la imprenta todo un arte.

Francés por nacimiento pero radicado en Amberes, Plantin llego a ser por méritos propios el “Architypographus Regii” del rey Felipe II de España. Impecables obras como la Biblia Políglota y el Diccionario Tetraglotton justifican este título y hablan de la capacidad creativa y grandeza de La Oficina Plantiana.

En este libro, Colin Clair retrata a un hombre de gran inteligencia, sabiduría y tenacidad. Más que un recuento de la vida y obra de Plantin, el autor ofrece un minucioso cuadro psicológico, dibujado desde diversas perspectivas que incluyen su vida familiar, cultural, social y financiera.

El texto resalta y hace justicia a la tenacidad de Plantin: numerosas líneas narran como el impresor supo sortear los problemas religiosos que afectaban a los Países Bajos de su época y a los que su profesión lo exponía, es decir, los dilemas y riesgos entre la publicación de textos católicos y calvinistas, entre el arte y la subsistencia económica.

Si bien este ejemplar no hace un exhaustivo recuento de su obra, si permite descubrir al impresor como una de las figuras emblemáticas de la poderosa Amberes del siglo XVI (Plantin reunía en su circulo de amigos al filósofo Justus Lipsius, al físico y botanista Rembert Dodoens y al cartógrafo y geógrafo Abraham Ortelius) y como un hombre que dedicó su vida de manera constante al arte y al conocimiento.

Al finalizar la lectura, Plantin se descubre como gran hombre de visión y clase, único a través de las épocas. Como ejemplo de su vasto conocimiento artístico y mercantil basta con revisar sus pertenencias y los inventarios de artículos que sus empresas comercializaban, desde globos terráqueos del mismo Ortelious hasta obras de Brueghel.

De manera personal, Plantin fue un hombre fascinante, cuyo lema trato de observar en la vida. Labore et Constantia.

Larga vida al principe de los impresores.


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Visuales | Dark

marzo 19, 2018 § Deja un comentario

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Apropiadamente titulada Dark, la primera serie original de Netflix en idioma alemán es -literalmente- un túnel de lo finito a lo infinito; un concepto visual-narrativo que plantea a los humanos como simples representaciones en el tiempo.

La trama es una realidad continua entre el pasado y lo que hay más allá. Sus personajes son representaciones temporales inventadas en el mundo como una distracción/abstracción a la matriz de la realidad. En una línea del argumento se señala: “We prefer to lie rather than pain”. Es en esa abstracción y mentira donde Dark brilla: la capacidad para generar duda ante los prejuicios y raciocinio del espectador y su interpretación del tiempo.

Las historias de los personajes se desarrollan a través de escenas paralelas que transportan la narrativa a múltiples realidades distintas y, a la vez, idénticas e inmutables: pasado y presente conjugados en un mismo instante; una colisión de tiempos, principio y fin, Alfa y Omega.

Este creativo juego de tiempos y percepciones hace pensar que la serie rinde cierto tributo a Twin Peaks, muestra de ello son las tomas en la (re)cámara de experimentación de Noah, la mutación de sus personajes, la detective Charlotte Doppler, y los lapsos (¿campos gravitatorios?) que sustentan la historia. En este punto, es evidente que la serie se sustenta puramente en su trama y no en desarrollo de sus personajes, a diferencia de la citada serie de los 90s.

Al momento, la primera temporada introduce la historia que comienza en 2019 y termina en 1986, 1953, ∞. La segunda temporada -ya confirmada- promete conjugar un nuevo tiempo: el futuro.

Una serie que demuestra la capacidad creativa y el alcance (global) mediático de su casa productora.

Disponible en Netflix.

Música | Gounod: Fausto

marzo 10, 2018 § Deja un comentario

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Mi interpretación favorita de Fausto, este clásico de Gounod ejecutado por la Orquesta de la Ópera Nacional de Welsh le da modernidad y dinamismo a una obra que se caracteriza por sus fluctuaciones: inspirada en la novela homónima de Goethe, la ópera del francés refleja el drama, aventura y ambición de la naturaleza (alma) humana en su paso por el mundo terrenal.

Fausto fue la primera obra que puso a Gounod entre los grandes compositores; estrenada en 1859 en el Théâtre Lyrique de París, es una de las óperas mayormente presentadas en los teatros del mundo, especialmente en la Ópera Metropolitana de Nueva York.

Esta grabación -que data de 1994- fue dirigida por Carlo Rizzi (quien fué director de la mencionada Orquesta Nacional de Welsh de 1992 a 2011) y contiene cuatro de los cinco actos de la obra, ademas de dos apéndices (coros) y siete actos de distintos tiempos de la música para ballet de la misma obra.

La excelente ejecución transmite plenamente la tragédie de Margarita, el tour de force de Fausto y la joeie de mourir de Mefistófeles.

Disponible en Spotify.

Libros | Master of Shadows: The Secret Diplomatic Career of the Painter Peter Paul Rubens

marzo 1, 2018 § 1 comentario

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Libro que narra la faceta desconocida de uno de los mejores pintores de la historia: P. P. Rubens (1577 – 1640). Reconocido y admirado por sus grandes y majestuosas composiciones, el pintor se inspiró en sus días como embajador y político -tiempo en  que desarrolló su temple y carácter- para proyectar la riqueza, violencia y exhuberancia que transmiten sus obras.

El autor del libro, Mark Lamster, hace notable trabajo de investigación que, apoyándose en la propia biografía de Rubens, expande el tema al abarcar la situación geopolítica de la Flandes del Siglo XVI y los múltiples personajes de la realeza, la milicia y la vida artística y religiosa de esa época dominada por la corona Española.

Sin caer en la mera narración de hechos históricos, el texto se disfruta con las notas al margen y las inteligentes digresiones que el autor hace para comprender la vida artística, personal y profesional de Rubens (vidas que el pintor vivió como una sola).

Entre los párrafos se encuentra uno que expone el punto principal del libro:

Rubens had spent a lifetime working to establish peace in Europe, and his paintings of war were meditations on it’s awful costs, rather than bellicose arguments for aggression.

Un hombre con una doble vida alta: un hombre que alcanzó el zénit de ambos, el arte de la pintura y el arte de la inteligencia social y política.

Recomendable para todo admirador del hijo pródigo de Antwerp y como estudio complementario a las artes flamencas del citado Siglo XVI.

Disponible en Amazon.

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