Instantáneas | Imogen Cunningham – Agave Americanus

mayo 28, 2017 § Deja un comentario

Agave Americanus

Imogen Cunningham, Agave Americanus. © The Imogen Cunningham Trust

Fotografia de Cunningham que tuve la oportunidad de apreciar en la exhibición Maven of Modernism: Galka Scheyer in California en Norton Simon Museum.

Agave Americana fue clasificada por el naturalista sueco Carl Nilsson Linnæus en 1753 en su Species Plantarum. Linnæus derivó el nombre genérico de Agave del griego Agavos. De acuerdo a la mitología griega, Ágave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. De aquí que la palabra agave denote algo admirable o noble.

¡Con cuanta razón nombró Linnæus esta planta: su utilidad es excepcional!

Bella imagen de Cunningham que alude a la sexualidad, reproducción y fecundidad a través de esta magnífica naturaleza perenne.

Música | Jimpster – Silent Stars

mayo 19, 2017 § Deja un comentario

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Después de Porchlights & Rocking Chairs en 2013, Jamie Odell aka Jimpster regresa con una nueva larga duración publicada bajo el sello Freerange Records.

Compuesto de 13 tracks, el album ensambla variedad de sonidos, tiempos y melodías que -lejos de tener una identidad concreta- se interpreta como un pastiche de grabaciones que tal vez Jimpster tenía guardadas en su estudio.

El disco abre con “Migrations”, especie de intro o interludio que da paso a “Yansa”, el cual demuestra el clásico sonido deep del productor que conocemos de pasados LPs. Después viene un altibajo con “Crave”, un track con vocales a cargo de Florence Rawlings, y que junto con “Overtime” recicla lo que otros productores actuales de la escena realizan. Lo interpreto como mera composición comercial al lanzarla como primer sencillo del album.

Le sigue “Sylvanshine”, una brillosa pieza que iría excelente en la tarde de un viernes con un limpio atardecer. Después el disco se pierde nuevamente con “Where you Are”, un electro pop que suena demasiado a Disclosure, y regresa con “The Sun Comes Up”, perfecta para una noche larga, justo al amanecer.

A mitad del disco suena “Tau Tona”, especie de preludio a las mejores exploraciones sonaras del disco: un hipnotizante “Power of the Doof”, “Under Wraps”, “Silent Stars”, “Spend the Night” y “Forever Voyetra”. Quizás estos cinco títulos sean la esencia de Silent Stars: una invitación a sumergirse en la oscuridad, en las altas horas de la noche, y acompañar el silencio de las estrellas.

De principio a fin, un disco regular, incoherente, en el que algunas composiciones salen sobrando. Sólo la segunda mitad mantiene consistencia. Sería interesante haber dejado como interludio “Migrations” y separar el disco entre piezas brillosas y oscuras.

Disponible en Spotify.

Libros | Mercator – The Man Who Mapped the Planet

mayo 6, 2017 § Deja un comentario

Mercator: The Man Who Mapped the Planet

Desde hijo de zapatero hasta Hombre del Renacimiento, Gerard Kremer o Gerard Mercator de Rupelmonde es uno de los personajes más interesantes y, a la vez, más olvidados del periodo. Obsesionado con globos terráqueos, cosmografías, mapas e instrumentos, Mercator vivió su (larga) vida para definir los bases de la cartografía de su tiempo hasta la modernidad, donde la Proyección de Mercator sigue siendo utilizada como el estándar en mapas náuticos.

El libro, escrito por Nicholas Crane, es una buena pieza biográfica que se complementa con interesantes anotaciones sobre el contexto geopolítico, religioso y social sobre el cual Mercator desarrolló sus invenciones y publicaciones, además que sirven para poner en contexto cómo el hombre de Rhuisburg definió su vida, sus descubrimientos, motivaciones y trabajo.

En ciertas paginas, el autor hace un excesivo uso de digresiones, lo que dificulta la lectura y la continuidad de la comprensión de la vida del cosmógrafo. A pesar de ello, las páginas se disfrutan de principio a fin y abren puntos que invitan al lector a continuar la exploración e investigación de la vida y trabajo de este extraordinario hombre de ciencia.

Recomendable como introducción a la historia de la cartografía y como excelente complemento para el estudio histórico y cultural de los Países Bajos.

Como lo apuntaba al inicio, Mercator: el gran hombre olvidado del Renacimiento.

Disponible en Amazon US y Amazon Mexico.

Visuales | Nocturnal Animals

abril 23, 2017 § Deja un comentario

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Nocturnal Animals es el segundo largometraje de Tom Ford después de A Single Man (2009). Adaptación basada en la novela Tony and Susan de Austin Wright (1993), la película es una visualización cruda y violenta de las relaciones contemporáneas, su superficialidad, fugacidad y carencia de sentido, además del cada vez más notable vacío existencial del ser humano en el siglo XXI.

Si bien el language visual no destaca como atractivo, la extraña psicología del filme arrastra al espectador a una ficción que -al final- se vuelve tangible al confrontarla con la realidad: la literatura como arma, como medio para construir y consumar una venganza.

Como nota margen: son interesantes algunos de los últimos papeles que ha decidido interpretar Jake Gyllenhaal, incluidos este, Nightcrawler (2014) y Southpaw (2015): hombres en puntos de inflexión, donde apostar todo significa perder nada; hombres golpeados, dislocación de vidas producida por azar y destino.

Disponible en Amazon US y Amazon México.

Libros | Testimonios sobre el maguey y el pulque

abril 12, 2017 § Deja un comentario

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Excelente libro y compendio de fuentes que ilustran el porqué el pulque (y no el tequila) es la bebida nacional mexicana desde tiempos prehispánicos. El autor realiza un notable trabajo al amalgamar diversos estudios, relatos y notas en un sólido estudio histórico, social y cultural alrededor de los viñedos indios (plantaciones de maguey) y su vino blanco.

Como bien se apunta en el libro, el pulque ha cargado con la “imagen de una raza ebria por naturaleza”; los mexicanos, la raza vencida, “creían encontrar en la embriaguez el olvido siquiera pasajero de sus desgracias y sufrimientos”. Aún en tiempos actuales, el pulque continúa siendo la bebida (olvidada) del pueblo, remarcando la separación social en los centros de esparcimiento (tabernas, bares y, en este caso, los jacales o pulcatas).

Sin embargo, para el pueblo el pulque no representaba un simple remedio a la realidad, era sobretodo alimento líquido: nuestros antepasados departían la bebida con alimentos sólidos como el maíz, frijol, amaranto, y chile. Además, la utilidad del maguey no sólo radica(ba) en la extracción del caldo lechoso que es transformado en pulque, sino que era para los mexicanos una planta de gran valor: alimento, bebida, vestido y material para escribir.

Es una desgracia -en el sentido amplio de la palabra- el declive del pulque, el cual fue originado por diversas causas: la revolución agraria y la interrupción de la red ferroviaria de aquél tiempo; la sobreoferta causada por la aristocracia pulquera; y el rápido cambio en los gustos y consumo de la población, que paso de ser rural a urbana, y con ello la preferencia a bebidas mercantilistas como el vino, cerveza, tequila, entre otros.

Al final, un bello e interesante libro sobre este delicioso y nutritivo fermentado. Totalmente recomendable para entender el valor del maguey y sus productos derivados en relación a la historia de México.

En salud de la raza vencida y su oro verde.

Libro disponible en Amazon US y Amazon México.


Como nota al margen: espero la oportunidad de volver al Altiplano, a los Llanos de Ápam, a la CDMX; asistir a la pulcata y disfrutar de curados de curados de piñón, nuez, avena, guanábana, apio, betabel, fresa, guayaba, cacahuate o piña. Maridar y cauterizar el fuego de esos platillos a base de chile, como un buen mole o barbacoa, con un vaso de pulque fino.

Playlist | Lying On Sofa – Jazz Sessions 002

abril 8, 2017 § Deja un comentario

Segunda entrega de la serie Jazz Sessions: desde actos contemporáneos como Robert Glasper y Hiatus Kaiyote hasta clásicos como Duke Ellington y Dave Brubeck. El último track “All I See Is Us” a cargo de Sassy Players es parte de su nuevo EP “Kissing in the streets”, recién lanzado el pasado mes de Marzo de 2017.

Keep it jazzy!

Instantáneas | Vidas paralelas, mundos paralelos

abril 4, 2017 § Deja un comentario

Mark Rothko - Light Red Over Black (1957)

Mark Rothko – Light Red Over Black (1957)

Leyendo la edición de Marzo-Abril de la Revista 1875, un articulo de Ryan Avent titulado “Escape to another world” me hizo reflexionar sobre las realidades paralelas que estamos viviendo: personas inmersas en mundos digitales, viviendo su vida en un entorno de bits y bytes, ceros y unos; en un mundo irreal con personalidades, formas de ser totalmente superficiales, inventadas; donde todos y cada uno persiguen la fama efímera.

Aqui algunos fragmentos del texto:

Gaming lived her mood, she tells me; achievements within them allowed her to feel that she was getting something right at a time when most things were going wrong. She knew it was only tricking her brain.

Life, for many people, is a big game: the ultimate place to accumulate points and work one’s way up the leaderboard. The economists who worry about the seductive power of gaming fear that hangers who miss the scheduled step away from virtual play and into proper adulthood will never “level up” to that truly immersive competitive experience. Instead, they become stuck at a phase of the game which no longer satisfies, yet which they cannot move beyond.

Choices we make in life are shaped by the options available to us.

Estas ideas y testimonios (videojuegos y redes sociales como escape de la realidad) me hacen formular ciertas preguntas:

  • ¿Qué significa esto para los humanos en términos evolutivos?, ¿Qué nuevas capacidades adquiriremos?, ¿Quién será el más apto de acuerdo a estos nuevas habilidades?
  • ¿Como nos desconectaremos de esas realidades y mundos paralelos?
  • ¿Llevaremos al cerebro a nuevos limites neuroplásticos ante la incapacidad de distinguir entre lo real y lo irreal?
  • ¿La sociedad del futuro se regirá por un “ajuste dinámico de dificultad” (DDA – Dynamic Difficulty Adjustment)?

Las anteriores cuestiones dan soporte a una vaga teoría personal de cataclismo en la era digital: la teoría del null: la teoría de un antes y después que será producido por un error de lógica en los sistemas: un null pointer exception, repetido linearmente por el numero de habitantes en el mundo: un stack overflow.


Originalmente publicado en Medium.

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