Libros | Cartas de Plinio el Joven

julio 15, 2018 § Deja un comentario

pliny

Un libro sobre el arte de la composición, la dialéctica y, sobre todo, una muestra de las habilidades de la conversación escrita. En esta colección de cartas, Plinio el Joven narra los sucesos de la vida cotidiana de la Antigua Roma, dibujando -párrafo por párrafo- la vida social, económica y política de la ciudad eterna.

Quizás la carta más famosa y conocida de esta serie epistolar es el recuento de la vida y los usos y costumbres de su tío, Plinio el Viejo, y la correspondiente descripción de la muerte del naturalista durante la erupción del Vesubio cerca del año 79 dC, mientras intentaba rescatar a amigos y familiares de este desastre natural en Stabiae.

No menos interesante es el capítulo separado que contiene la correspondencia con el emperador Trajano durante su administración en la provincia de Bitinia. Este conjunto de cartas sigue un enfoque más formal, maduro y directo en su intercambio epistolar y es un gran ejemplo de diplomacia lograda a través de la palabra escrita.

Al final, más que un libro a modo de diario, éste un tomo que expone ideas, que realiza recomendaciones y que ofrece consejos: desde cómo mantener amistades y relaciones, hasta cómo vivir y disfrutar de la vida, qué libros y autores leer, rutinas diarias y reglas de conducta.

Disponible en Amazon.

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Podcast | Transitions with 3D (Darren Emerson, Danny Howells, Dave Seaman)

julio 6, 2018 § Deja un comentario

transitions

Después de varios meses en modo pasivo, 3D regresa a la escena con un EP y una serie de fechas alrededor del mundo. El trio está compuesto de los legendarios productores Darren Emerson, Danny Howells y Dave Seaman, quienes se unieron después de tocar juntos en el Ministry of Sound de Londres en el mes de Febrero de 2017.

El mencionado EP fue publicado en el sello del propio Seaman, Selador Recordings, y contiene tres piezas creadas por cada uno de los integrantes. Resalta la primera producción original de Howells de los últimos seis años. La producción puede escucharse en Soundcloud.

En fecha reciente, el trio grabó un mix para el podcast Transitions de John Digweed: la primera hora del show contiene un mimimix del creador del sello Bedrock y la segunda el back-to-back-to-back de 3D.

Un brillante mix que confirma el porqué los tres productores son leyendas de la escena: un set bien logrado que combina sonidos clásicos y modernos. House, progressive y techno del mejor calibre.

Disponible en Mixcloud.

Libros | Hernan Cortés – Cartas de Relación

junio 22, 2018 § 2 comentarios

cortes

Segundo libro sobre grandes conquistadores que he leído durante el receso de verano. Este vez sobre uno de los personajes más vilipendiados, incomprendidos y estigmatizados de la historia mexicana.

El libro contiene cinco cartas de relación que Cortés escribió al emperador Carlos V para dar detalle de las acciones de conquista en la Nueva España.

La primera carta de relación versa sobre la llegada de Cortés a la Villa Rica de la Vera Cruz y sus primeras interacciones con los indios, después de rebelarse a Diego de Velazquez en la actual isla de Cuba (suceso sobre el cual Cortés hace una pequeña mención implícita, sin dar más detalle). A destacar en esta carta -con fecha de 10 de Julio de 1519- el asombro de Cortés ante los sacrificios humanos que realizaban los mexicas y el recuento en cifras aproximadas sobre cuántos indios se ofrecían anualmente en honor a las deidades prehispánicas. Al final de esta primera relación, Cortés hace inventario de los bienes enviados al emperador, donde hace una minuciosa tarea al relatar los bellos trabajos en oro y plata que realizaban los indios, además de la exuberante riqueza animal y material de la tierra hispana.

En la segunda carta, escribe sobre Tenustitlan y Mutezuma (sic). Fechada en 1520, aquí Cortés relata su paso desde Veracruz hasta el actual Valle de México y la conquista del imperio mexica. Vuelve a hacer detalle aquí de las riquezas encontradas, y es necesario citar el siguiente párrafo al respecto de el “mercado, al cual los indios llaman Tianguizco, y a todo aquel sitio donde está llámenle Tlaltelulco”:

Tiene esta ciudad muchas plazas, donde hay continuo mercado y trato de comprar y vender. Tiene otra plaza tan grande […] toda cercada de portales alrededor, donde hay cotidianamente arriba de setenta mil ánimas comprando y vendiendo; donde hay todo género de mercaderías […] Finalmente, que en los dichos mercados se venden todas cuantas cosas se hallan en toda la tierra, que demás de las que he dicho, son tantas y de tantas cualidades, que por la prolijidad y por no me ocurrir tantas a la memoria, y aun por no saber poner los nombres, no las expreso.

Ya en la tercera carta de relación en 1522, Cortés hace un recuento de la extensión del poder de los Españoles en las tierras y provincias cercanas a Temixtitan (sic). Aquí presenta a los capitanes de los primeras provincias de la Nueva España: Pedro de Alvarado en Tacuba; Cristóbal de Olid en Cuyoacán (sic); y Gonzalo de Sandoval en Iztapalapa. También aquí hace curiosa mención del Popocatépetl:

Cerca de las provincias de Tascaltecal y Guajocingo había una sierra redonda y muy alta de la cual salía casi a la continua mucho humo, que iba como una saeta derecho hacia arriba. Y como los indios nos daban a entender que era unas cosas muy mala y que morian los que allí subían, yo hice a ciertos españoles que subiesen y viesen de las manera que la sierra estaba arriba […]

Siguiendo la cronología, para 1524 se nota ya un Cortés distinto, con dominio de la relación con el emperador Carlos V y muy seguro del poder único que ejercía. En la carta de este año se narran los esfuerzos por extender el reino de la Nueva España más allá de Temxititan: Mechuacan, Coliman, Guaxaca, Yucatán y Guatemala, entre otras provincias.

Le sigue la quinta carta con fecha de 1526, en la que se limita a narrar los periplos de su compañía por las tierras de Coazacoalco y Tabasco. De poco interés resulta esta carta, solamente resaltan los apuntes orográficos que Cortés realiza sobre la parte sur del territorio.

Como suplemento a las cartas de relación, el libro también incluye ocho correspondencias directamente escritas al emperador Carlos V; papeles fechados que van desde 1522 hasta 1534 en donde Cortés trata temas y asuntos que le parecieron “ser bien manifestarlas a vuestra alteza sin que el vulgo de ellas participe”.

En esta comunicación directa se nota el cambio de firma de Cortés a partir de 1530, en donde algunas las comienza a sellar como Marqués del Valle y algunas otras como don Hernando Cortés.

La edición incluye dos mapas de Orozco y Berra. El primero que marca el movimiento militar de Cortés en torno a Tenochtitlán y que sirvió como inteligencia para la conquista española; y el segundo, que contiene un itinerario más amplio de las campañas de Cortés y de la división política que se trazó. Aquí se ubican las tierras que van desde desde el Reino de Acolhuacan al Oeste, La República de Tlaxcallan al centro, y Totonacapán y Cuetlachtlán al oeste, llegando hasta la Villa Rica de la Vera Cruz.

Como mencionaba al inicio, esta es una obra necesaria para entender la estigma sobre la Conquista de México y, sobretodo, a Cortés, que se conoce (o se revela) por medio de su escritura. Sin embargo -y desconfiando siempre del conquistador-, es necesario comparar esta obra epistolar con la Historia antigua y de la conquista de México del ya citado Manuel Orozco y Berra, y con la Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo. Sólo así es posible construir una verdadera relación de los hechos.

Disponible en Librería Porrua.

Libros | A. Roberts – Napoleon: A Life

junio 12, 2018 § Deja un comentario

napoleon

Extensa y completa biografía de uno de los personajes más notables -y malinterpretados- de la historia. Desde su nacimiento en Ajaccio, Corsica, hasta sus ultimo días en Santa Elena, el autor hace un notable trabajo de investigación al exponer detalles mínimos de los usos y costumbres del Emperador (los cuáles siempre revelan de mejor manera la psicología y carácter del personaje).

Dejando de lado la usual narración sobre sus campañas y máximas militares, el libro descubre a un Napoleón de vida plena: dominó los ámbitos políticos, sociales, culturales, científicos y militares de la época.

Entre párrafos también se muestran de manera implícita los defectos de Napoleón, es decir, lo humano; presa de pasiones y emociones (lujuria, ambición, venganza) que en contadas veces supo controlar gracias a su interpretación de la filosofía occidental. Resalta en este perfil el detalle de sus dos grandes relaciones: Josefina de Beauharnais y María Luisa de Austria. Y es en este par de relaciones -y en algunas otras extra-maritales- donde la comunicación en forma de cartas, actos sociales y apuntes a modo de diario, descubren al verdadero Napoleón y su fin último: a pesar de su sentimentalismo y romanticismo (a recordar que en aquella época este género literario y modo de vida dominaba), el carácter de Napoleón supo anteponer su objetivo de vida de ser El Emperador sobre todo aquél y aquello que se interpusiera ante tal logro.

Personalmente admiro dos facetas poco conocidas de Napoleón: su gran curiosidad por descubrir y fomentar el arte y su interminable gusto por la lectura. Durante el Primer Imperio Francés llegó a ser el gran mecenas, equiparable con los Médici y algunos papados y monarquías de Europa (basta con analizar la procedencia de multitud de obras que hoy se encuentran en el Louvre). En referencia a su cualidad de lector, Napoleón siempre se acompañaba de una pequeña librería itinerante en sus numerosas campañas militares; al final de su vida, en Santa Elena, en sus estantes personales podían encontrarse desde clásicos griegos hasta autores contemporáneos como Goethe, Stendhal y diversos tomos de ciencias naturales, geográficas, matemáticas (a recordar las relaciones de carácter científico que Napoleón tenía con Alessandro Volta y Claude-Louis Berthollet).

Así fue el hombre que hizo arder a París y que construyó uno de los últimos grandes imperios.

Como nota al margen, es interesante y recomendable analizar el escudo de armas imperial de la Casa de Bonaparte: sus elementos muestran el sincretismo de las diversas culturas y fuentes de conocimiento que formaron (de manera autodidacta) a Napoleón. A resaltar el sublime simbolismo de las abejas del manto imperial.

Apps | Florence

mayo 19, 2018 § Deja un comentario

florence

Juego a modo de narración visual, Florence explora un nuevo concepto de juegos para adultos en los que el objetivo último no es satisfacer la necesidad de competencia y de entretenimiento del ser humano, sino invitar a la persona -en este caso, el jugador- a construir y desarrollar distintas situaciones personales y reflexionar sobre cómo ellas se reflejan en la realidad.

Descrita como “una historia interactiva sobre el amor y la vida”, la aplicación se lanzó recientemente y fue desarrollada por el estudio Mountains (liderado por Ken Wong, diseñador del popular juego Monument Valley) y publicada por Annapurna.

De manera objetiva, la estructura del juego se vuelve monótona después de los primeros capítulos (o niveles) de la historia: el cliché de la ruptura de una relación contemporánea y la falta de elementos y nuevas estrategias de juego (o formas de interacción) son los factores principales.

La marcada tendencia a desarrollar este tipo de juegos para la nueva generación de adultos es una manifestación sobre los crecientes problemas personales y de identidad causados por un mundo hiper-conectado: la falta de empatía, confianza e integridad tienden a alienar a las personas. Por otro lado, es interesante ver este tipo de narraciones en donde historias que exploran literatura, artes y psicosociología son punto de partida para el diseño de nuevas formas de interacción digital.

Disponible en App Store y Google Play.

Música | Tom Misch – Geographies

mayo 11, 2018 § Deja un comentario

Tom Misch_ Geography

En un periodo que se intuye como transición para el propio multi-instrumentista, Geography es un disco amorfo en el que -como el título indica- el productor inglés explora nuevas geografías sonoras, desde la re-interpretación del french touch à la Misch hasta la incorporación del sonido inglés contemporáneo.

Compuesto de trece tracks, el album parece una compilación de piezas para viaje, inspiradas en múltiples latitudes; la principal al hacer continuas referencias a la ciudad donde cruza el Sena, de la cual Tom Misch parece obtener influencia de la bohemia parisina, en el sentido extendido del flâneur musical.

De la lista sobresalen Lost in Paris (primer sencillo del disco), South of the River, Disco River y Water Baby. Las balada de Movie es algo de lo que el disco propone como nuevo en términos sonoros. Y en Tick Tock y Disco Yes noté el guiño que Misch hace al funk (sonido que el productor había revisado en pocas ocasiones y que me recordó a lo mejor de Jamiroquai).

En opinión personal, Geographies podría haber logrado un álbum mas sólido -con identidad- si se recortaran algunos temas inconsistentes y si Misch hubiera dado continuidad al conjunto de piezas inspiradas en la capital francesa.

Disponible en Spotify.

Visuales | Tulip Fever

mayo 1, 2018 § Deja un comentario

tulip

Ambientada en la Ámsterdam del siglo XVII, Tulip Fever es la historia de un triángulo amoroso entre un mercader de ultramarinos, una dama y un joven pintor (entre otras historias que complican y oscurecen la trama).

Un filme poco propositivo en términos cinematográficos (la ya mencionada y saturada trama, un pobre dialogo y algunas lagunas narrativas). Sin embargo, el largometraje tiene interesantes logros en su diseño de producción, fotografía y vestuario. Al parecer el equipo de filmación que colaboró en esta producción estudió a fondo la obra de los pintores contemporáneos de la época; es indiscutible la influencia de la pintura de género de la época dorada de la pintura holandesa. Algunos encuadres podrían considerarse como copias a 24 por segundo de las obras de De Hooch, Vermeer y Jan Steen, al grado máximo de imitar las inconfundibles texturas de luz, perspectiva y juegos visuales de los maestros de Rotterdam, Ámsterdam, Delft y Leiden.

Como siempre, interesante ver las obras en que el actor Christoph Waltz aparece; de una u otra manera sus obras e interpretaciones consistentemente descubren algo nuevo, indistinguible a simple vista.

Disponible en Netflix.

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