Libros | A. Roberts – Napoleon: A Life

junio 12, 2018 § Deja un comentario

napoleon

Extensa y completa biografía de uno de los personajes más notables -y malinterpretados- de la historia. Desde su nacimiento en Ajaccio, Corsica, hasta sus ultimo días en Santa Elena, el autor hace un notable trabajo de investigación al exponer detalles mínimos de los usos y costumbres del Emperador (los cuáles siempre revelan de mejor manera la psicología y carácter del personaje).

Dejando de lado la usual narración sobre sus campañas y máximas militares, el libro descubre a un Napoleón de vida plena: dominó los ámbitos políticos, sociales, culturales, científicos y militares de la época.

Entre párrafos también se muestran de manera implícita los defectos de Napoleón, es decir, lo humano; presa de pasiones y emociones (lujuria, ambición, venganza) que en contadas veces supo controlar gracias a su interpretación de la filosofía occidental. Resalta en este perfil el detalle de sus dos grandes relaciones: Josefina de Beauharnais y María Luisa de Austria. Y es en este par de relaciones -y en algunas otras extra-maritales- donde la comunicación en forma de cartas, actos sociales y apuntes a modo de diario, descubren al verdadero Napoleón y su fin último: a pesar de su sentimentalismo y romanticismo (a recordar que en aquella época este género literario y modo de vida dominaba), el carácter de Napoleón supo anteponer su objetivo de vida de ser El Emperador sobre todo aquél y aquello que se interpusiera ante tal logro.

Personalmente admiro dos facetas poco conocidas de Napoleón: su gran curiosidad por descubrir y fomentar el arte y su interminable gusto por la lectura. Durante el Primer Imperio Francés llegó a ser el gran mecenas, equiparable con los Médici y algunos papados y monarquías de Europa (basta con analizar la procedencia de multitud de obras que hoy se encuentran en el Louvre). En referencia a su cualidad de lector, Napoleón siempre se acompañaba de una pequeña librería itinerante en sus numerosas campañas militares; al final de su vida, en Santa Elena, en sus estantes personales podían encontrarse desde clásicos griegos hasta autores contemporáneos como Goethe, Stendhal y diversos tomos de ciencias naturales, geográficas, matemáticas (a recordar las relaciones de carácter científico que Napoleón tenía con Alessandro Volta y Claude-Louis Berthollet).

Así fue el hombre que hizo arder a París y que construyó uno de los últimos grandes imperios.

Como nota al margen, es interesante y recomendable analizar el escudo de armas imperial de la Casa de Bonaparte: sus elementos muestran el sincretismo de las diversas culturas y fuentes de conocimiento que formaron (de manera autodidacta) a Napoleón. A resaltar el sublime simbolismo de las abejas del manto imperial.

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Apps | Florence

mayo 19, 2018 § Deja un comentario

florence

Juego a modo de narración visual, Florence explora un nuevo concepto de juegos para adultos en los que el objetivo último no es satisfacer la necesidad de competencia y de entretenimiento del ser humano, sino invitar a la persona -en este caso, el jugador- a construir y desarrollar distintas situaciones personales y reflexionar sobre cómo ellas se reflejan en la realidad.

Descrita como “una historia interactiva sobre el amor y la vida”, la aplicación se lanzó recientemente y fue desarrollada por el estudio Mountains (liderado por Ken Wong, diseñador del popular juego Monument Valley) y publicada por Annapurna.

De manera objetiva, la estructura del juego se vuelve monótona después de los primeros capítulos (o niveles) de la historia: el cliché de la ruptura de una relación contemporánea y la falta de elementos y nuevas estrategias de juego (o formas de interacción) son los factores principales.

La marcada tendencia a desarrollar este tipo de juegos para la nueva generación de adultos es una manifestación sobre los crecientes problemas personales y de identidad causados por un mundo hiper-conectado: la falta de empatía, confianza e integridad tienden a alienar a las personas. Por otro lado, es interesante ver este tipo de narraciones en donde historias que exploran literatura, artes y psicosociología son punto de partida para el diseño de nuevas formas de interacción digital.

Disponible en App Store y Google Play.

Música | Tom Misch – Geographies

mayo 11, 2018 § Deja un comentario

Tom Misch_ Geography

En un periodo que se intuye como transición para el propio multi-instrumentista, Geography es un disco amorfo en el que -como el título indica- el productor inglés explora nuevas geografías sonoras, desde la re-interpretación del french touch à la Misch hasta la incorporación del sonido inglés contemporáneo.

Compuesto de trece tracks, el album parece una compilación de piezas para viaje, inspiradas en múltiples latitudes; la principal al hacer continuas referencias a la ciudad donde cruza el Sena, de la cual Tom Misch parece obtener influencia de la bohemia parisina, en el sentido extendido del flâneur musical.

De la lista sobresalen Lost in Paris (primer sencillo del disco), South of the River, Disco River y Water Baby. Las balada de Movie es algo de lo que el disco propone como nuevo en términos sonoros. Y en Tick Tock y Disco Yes noté el guiño que Misch hace al funk (sonido que el productor había revisado en pocas ocasiones y que me recordó a lo mejor de Jamiroquai).

En opinión personal, Geographies podría haber logrado un álbum mas sólido -con identidad- si se recortaran algunos temas inconsistentes y si Misch hubiera dado continuidad al conjunto de piezas inspiradas en la capital francesa.

Disponible en Spotify.

Visuales | Tulip Fever

mayo 1, 2018 § Deja un comentario

tulip

Ambientada en la Ámsterdam del siglo XVII, Tulip Fever es la historia de un triángulo amoroso entre un mercader de ultramarinos, una dama y un joven pintor (entre otras historias que complican y oscurecen la trama).

Un filme poco propositivo en términos cinematográficos (la ya mencionada y saturada trama, un pobre dialogo y algunas lagunas narrativas). Sin embargo, el largometraje tiene interesantes logros en su diseño de producción, fotografía y vestuario. Al parecer el equipo de filmación que colaboró en esta producción estudió a fondo la obra de los pintores contemporáneos de la época; es indiscutible la influencia de la pintura de género de la época dorada de la pintura holandesa. Algunos encuadres podrían considerarse como copias a 24 por segundo de las obras de De Hooch, Vermeer y Jan Steen, al grado máximo de imitar las inconfundibles texturas de luz, perspectiva y juegos visuales de los maestros de Rotterdam, Ámsterdam, Delft y Leiden.

Como siempre, interesante ver las obras en que el actor Christoph Waltz aparece; de una u otra manera sus obras e interpretaciones consistentemente descubren algo nuevo, indistinguible a simple vista.

Disponible en Netflix.

Libros | Jose Vasconcelos – La Raza Cósmica

abril 20, 2018 § Deja un comentario

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Quizás el segundo texto más celebrado de Vasconcelos, La Raza Cósmica es un compendio de ideas que el pensador mexicano concibió después de su viaje por America del Sur al ser designado en 1922 como Embajador especial de México a las conmemoraciones del Centenario de la Independencia del Brasil.

Sin duda el libro presenta al mejor Vasconcelos: un cosmopolita perdido en el mundo  que imprimió la mentalidad mexicana a los avances teológicos, religiosos y filosóficos de su tiempo. Y es hoy, ese tiempo en que la raza cósmica se ha formado: es común el mestizaje entre las cinco razas y los tres estados que Vasconcelos mencionaba en su libro (material, intelectual y estético); hoy hacen una simbiosis que es evidente en todos los aspectos de nuestra vida (¿qué pensaría Vasconcelos en una época como la actual donde el proceso de selección y reproducción se pueden sistematizar?)

Uno de los asuntos principales, y donde reside la esencia de la raza, es la idea de Vasconcelos sobre la que sería la próxima potencia mundial: los países iberoamericanos (teoría totalmente errónea que el autor hubiera podido corregir al estar al tanto de la naciente teoría económica europea de principios de siglo). Sobre esto, son interesantes los factores que el autor alude y las razones por las cuales cree que los países arios son las únicas y actuales potencias. Cuestión de cultura y modelos mentales, Iberoamérica siempre crecerá a la sombra de sus conquistadores.

En ciertos párrafos, Vasconcelos inconscientemente se balancea entre ideas relacionadas al misticismo, hermetismo, alquimia evolutiva y magia cósmica. Menciona la Tríada Hermética: Dios, Cosmos y Hombre. En una ocasión hace referencia al esoterismo al atribuir ciertos números, creencias o practicas como punto de entendimiento y evolución. Es en estos detalles -lejanos, exóticos- donde Vasconcelos se separa del resto de los pensadores mexicanos: su obsesión por abarcar y entenderlo todo refleja a un hombre de mundo, completo, desesperado; filósofo charro que se maravillaba con el conocimiento.

Al final, la Raza Cósmica sigue vigente, ahora el poder y la potencia radica en el misticismo y magia que el autor no conoció: la tecnología.

Vasconcelos un profeta incomprendido de su tiempo, hoy regresa, olvidado.

Ideas | The School Of Life Playlists

abril 10, 2018 § Deja un comentario

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Fundado por Alain de Botton, The School of Life produce videos, artículos, libros y otros medios de aprendizaje que ayudan a las personas a lograr un vida plena a través del ejercicio, estimulación y desarrollo de la mente. Basado en las ideas de las distintas escuelas filosóficas de Occidente y Oriente, el curriculum de la escuela integra los puntos más importantes de cada una y los sintetiza y contextualiza a la sociedad contemporánea; explorando nuevos problemas como la adicción a los medios digitales, consumismo, relaciones personales, laborales y stress.

Como parte de su actividad educacional, cada semana The School of Life publica un par de filmes cortos en su canal de YouTube sobre variados temas como inteligencia emocional, filosofía y cultura. Cada filme transmite ideas en forma de animación y, a través de ejemplos de la vida diaria, la narración sustenta y complementa el tema. A resaltar la dirección de arte: simple, elegante y divertida.

Recomendable visitar su pagina web y subscribirse a sus distintos canales de distribución de contenidos (newsletter, YouTube).

Playlist | Jazz Classics – Blue Note Edition

abril 6, 2018 § Deja un comentario

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En pasados días Spotify publicó la segunda entrega de su serie Jazz Classics. Esta vez la lista se conforma de setenta piezas que representan fielmente la identidad de Blue Note: su raíces, evolución y la inconfundible calidad de los artistas del sello.

La lista se ordena de forma cronológica, incluyendo cortes representativos de cada una de las series discográficas: desde las afamadas series 1500 y 5000 (década de los 50s), pasando por el periodo más productivo del sello en las series 4000, 7000 (60s-70s), hasta los contemporáneos como Norah Jones, Robert Glasper y José James.

Recomendable para (re)descubrir la influencia musical del sello más fino del género.

Disponible en Spotify.

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