Ideas | Balzac y La Vida Elegante

junio 11, 2017 § Deja un comentario

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Balzac apuntaba que existen tres clases de seres: el hombre que trabaja; el hombre que piensa; y el hombre que hace nada. De los cuales se desprenden tres formas de vida: la vida ocupada; la vida del artista or artística; y la vida elegante. A esta ultima, el novelista francés la definía como la perfección y desarrollo de la gracia y gusto en todo aquello que nos pertenece y nos rodea; es decir, el arte de conducirse, de los modales.

Basándose en la vida del padre del dandismo, Beau Brummel, Balzac escribió un que libro explora a través de anécdotas, aforismos y notas históricas y personales, el valor social y cultural de la apariencia. Evidentemente (y por obvias razones que el lector comprende) el libro no es un manual sino, como el título indica, un tratado que contiene cincuenta y tres axiomas que destilan la esencia de la vida elegante que observó y vivió el autor, y que grandemente marcan el estilo de vida del ahora caballero o gentleman.

“Tratado de la Vida Elegante” es uno de los tres corpus esenciales que ayudan a comprender el dandismo y elegancia del siglo XIX en Francia e Inglaterra, además de los títulos “Del dandismo y de George Brummell” de J . A. Barbey d’Aurevilly y el conocido “El pintor de la vida moderna” de Charles Baudelaire.

Para poner en contexto y entender el tratado, es necesario rescatar una idea fundamental del dandismo y su figura: este modo de vida pretende alejarse completamente de la vida utilitaria observada desde la revolución industrial hasta el capitalismo moderno: producción y utilidad como máximas, el ser humano que renuncia a su destino y que ve a su vida como simple medio a un fin.

Esta idea se refleja en los axiomas y corolarios ya mencionados, de los cuales resalto los siguientes por su importancia en la obra:

  • Elegant living is, in the broad of acceptance of the term, the art of animating repose.
  • Only a complete understanding of social progress can produce the feeling for elegant living.
  • A powerful man is always unaffected and calm.
  • The fortune one acquires is in proportion to the needs one creates.
  • Luxury is less expensive than elegance.
  • As elegant living is a skillful development of self respect, anything that displays too much vanity brings about a pleonasm.
  • The man of taste must always know how to reduce need to a minimum.
  • Magnetic power is the great aim of elegant life.

Al final, Balzac cierra con una linea que podría ser el epíteto de muchas vidas: A rip is a misfortune, a stain is a vice.

Libro e ideas que representan una interesante oportunidad para revisar los conceptos de belleza, utilidad y elegancia en contraste con la sociedad actual y su extremo narcisismo, las modas llevadas al absurdo, pleonasmos, excesos y el mal gusto como aceptación social. ¿Qué pensaría Balzac en tiempos actuales de lo que él llamaba caricaturas de la moda?

Este libro es la primera edición del catálogo de Wakefield Press, joven editorial Cambridge, MA. Un sencillo y elegante diseño editorial hace del tomo un placer de lectura. Recomendable para cualquier biblioteca.

Disponible en Amazon.

Visuales | The New Yorker Presents

mayo 30, 2017 § Deja un comentario

The New Yorker Presents

Hoy día la mayoría de nuestras interacciones con medios de comunicación se realizan través de una pantalla y se consumen de manera digital. Distintas formas de creación y distribución han originado nuevas formas de ver y explorar contenidos; géneros han surgido a través de la creciente necesidad de organizar ideas, explorar y transmitir historias de manera corta, rápida y concisa.

Este cambio mediático propuso a The New Yorker lanzar su propio canal digital: “The New Yorker Presents”.

A modo de revista visual, la serie transmite la mismas ideas y géneros que han sustentado la revista por mas de 90 años desde su primera publicación en 1925: ensayos, retratos, poemas, cortometrajes, documentales, notas de arte y cultura son comunicados haciendo uso de nuevas narrativas, estructuras, imágenes y encuadres.

La primera temporada consta de veintitrés episodios que comenzaron a publicarse en Febrero de 2016, terminando con su último capitulo en Enero de 2017. Los temas son variados y reflejan la personalidad de la afamada publicación: desde gastronomía, psicología e investigación científica y política, hasta retratos de ciudades, humor, tecnología y notas de variedad.

Disponible en Amazon Video.

Instantáneas | Imogen Cunningham – Agave Americanus

mayo 28, 2017 § Deja un comentario

Agave Americanus

Imogen Cunningham, Agave Americanus. © The Imogen Cunningham Trust

Fotografia de Cunningham que tuve la oportunidad de apreciar en la exhibición Maven of Modernism: Galka Scheyer in California en Norton Simon Museum.

Agave Americana fue clasificada por el naturalista sueco Carl Nilsson Linnæus en 1753 en su Species Plantarum. Linnæus derivó el nombre genérico de Agave del griego Agavos. De acuerdo a la mitología griega, Ágave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. De aquí que la palabra agave denote algo admirable o noble.

¡Con cuanta razón nombró Linnæus esta planta: su utilidad es excepcional!

Bella imagen de Cunningham que alude a la sexualidad, reproducción y fecundidad a través de esta magnífica naturaleza perenne.

Música | Jimpster – Silent Stars

mayo 19, 2017 § Deja un comentario

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Después de Porchlights & Rocking Chairs en 2013, Jamie Odell aka Jimpster regresa con una nueva larga duración publicada bajo el sello Freerange Records.

Compuesto de 13 tracks, el album ensambla variedad de sonidos, tiempos y melodías que -lejos de tener una identidad concreta- se interpreta como un pastiche de grabaciones que tal vez Jimpster tenía guardadas en su estudio.

El disco abre con “Migrations”, especie de intro o interludio que da paso a “Yansa”, el cual demuestra el clásico sonido deep del productor que conocemos de pasados LPs. Después viene un altibajo con “Crave”, un track con vocales a cargo de Florence Rawlings, y que junto con “Overtime” recicla lo que otros productores actuales de la escena realizan. Lo interpreto como mera composición comercial al lanzarla como primer sencillo del album.

Le sigue “Sylvanshine”, una brillosa pieza que iría excelente en la tarde de un viernes con un limpio atardecer. Después el disco se pierde nuevamente con “Where you Are”, un electro pop que suena demasiado a Disclosure, y regresa con “The Sun Comes Up”, perfecta para una noche larga, justo al amanecer.

A mitad del disco suena “Tau Tona”, especie de preludio a las mejores exploraciones sonaras del disco: un hipnotizante “Power of the Doof”, “Under Wraps”, “Silent Stars”, “Spend the Night” y “Forever Voyetra”. Quizás estos cinco títulos sean la esencia de Silent Stars: una invitación a sumergirse en la oscuridad, en las altas horas de la noche, y acompañar el silencio de las estrellas.

De principio a fin, un disco regular, incoherente, en el que algunas composiciones salen sobrando. Sólo la segunda mitad mantiene consistencia. Sería interesante haber dejado como interludio “Migrations” y separar el disco entre piezas brillosas y oscuras.

Disponible en Spotify.

Libros | Mercator – The Man Who Mapped the Planet

mayo 6, 2017 § Deja un comentario

Mercator: The Man Who Mapped the Planet

Desde hijo de zapatero hasta Hombre del Renacimiento, Gerard Kremer o Gerard Mercator de Rupelmonde es uno de los personajes más interesantes y, a la vez, más olvidados del periodo. Obsesionado con globos terráqueos, cosmografías, mapas e instrumentos, Mercator vivió su (larga) vida para definir los bases de la cartografía de su tiempo hasta la modernidad, donde la Proyección de Mercator sigue siendo utilizada como el estándar en mapas náuticos.

El libro, escrito por Nicholas Crane, es una buena pieza biográfica que se complementa con interesantes anotaciones sobre el contexto geopolítico, religioso y social sobre el cual Mercator desarrolló sus invenciones y publicaciones, además que sirven para poner en contexto cómo el hombre de Rhuisburg definió su vida, sus descubrimientos, motivaciones y trabajo.

En ciertas paginas, el autor hace un excesivo uso de digresiones, lo que dificulta la lectura y la continuidad de la comprensión de la vida del cosmógrafo. A pesar de ello, las páginas se disfrutan de principio a fin y abren puntos que invitan al lector a continuar la exploración e investigación de la vida y trabajo de este extraordinario hombre de ciencia.

Recomendable como introducción a la historia de la cartografía y como excelente complemento para el estudio histórico y cultural de los Países Bajos.

Como lo apuntaba al inicio, Mercator: el gran hombre olvidado del Renacimiento.

Disponible en Amazon US y Amazon Mexico.

Visuales | Nocturnal Animals

abril 23, 2017 § Deja un comentario

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Nocturnal Animals es el segundo largometraje de Tom Ford después de A Single Man (2009). Adaptación basada en la novela Tony and Susan de Austin Wright (1993), la película es una visualización cruda y violenta de las relaciones contemporáneas, su superficialidad, fugacidad y carencia de sentido, además del cada vez más notable vacío existencial del ser humano en el siglo XXI.

Si bien el language visual no destaca como atractivo, la extraña psicología del filme arrastra al espectador a una ficción que -al final- se vuelve tangible al confrontarla con la realidad: la literatura como arma, como medio para construir y consumar una venganza.

Como nota margen: son interesantes algunos de los últimos papeles que ha decidido interpretar Jake Gyllenhaal, incluidos este, Nightcrawler (2014) y Southpaw (2015): hombres en puntos de inflexión, donde apostar todo significa perder nada; hombres golpeados, dislocación de vidas producida por azar y destino.

Disponible en Amazon US y Amazon México.

Libros | Testimonios sobre el maguey y el pulque

abril 12, 2017 § Deja un comentario

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Excelente libro y compendio de fuentes que ilustran el porqué el pulque (y no el tequila) es la bebida nacional mexicana desde tiempos prehispánicos. El autor realiza un notable trabajo al amalgamar diversos estudios, relatos y notas en un sólido estudio histórico, social y cultural alrededor de los viñedos indios (plantaciones de maguey) y su vino blanco.

Como bien se apunta en el libro, el pulque ha cargado con la “imagen de una raza ebria por naturaleza”; los mexicanos, la raza vencida, “creían encontrar en la embriaguez el olvido siquiera pasajero de sus desgracias y sufrimientos”. Aún en tiempos actuales, el pulque continúa siendo la bebida (olvidada) del pueblo, remarcando la separación social en los centros de esparcimiento (tabernas, bares y, en este caso, los jacales o pulcatas).

Sin embargo, para el pueblo el pulque no representaba un simple remedio a la realidad, era sobretodo alimento líquido: nuestros antepasados departían la bebida con alimentos sólidos como el maíz, frijol, amaranto, y chile. Además, la utilidad del maguey no sólo radica(ba) en la extracción del caldo lechoso que es transformado en pulque, sino que era para los mexicanos una planta de gran valor: alimento, bebida, vestido y material para escribir.

Es una desgracia -en el sentido amplio de la palabra- el declive del pulque, el cual fue originado por diversas causas: la revolución agraria y la interrupción de la red ferroviaria de aquél tiempo; la sobreoferta causada por la aristocracia pulquera; y el rápido cambio en los gustos y consumo de la población, que paso de ser rural a urbana, y con ello la preferencia a bebidas mercantilistas como el vino, cerveza, tequila, entre otros.

Al final, un bello e interesante libro sobre este delicioso y nutritivo fermentado. Totalmente recomendable para entender el valor del maguey y sus productos derivados en relación a la historia de México.

En salud de la raza vencida y su oro verde.

Libro disponible en Amazon US y Amazon México.


Como nota al margen: espero la oportunidad de volver al Altiplano, a los Llanos de Ápam, a la CDMX; asistir a la pulcata y disfrutar de curados de curados de piñón, nuez, avena, guanábana, apio, betabel, fresa, guayaba, cacahuate o piña. Maridar y cauterizar el fuego de esos platillos a base de chile, como un buen mole o barbacoa, con un vaso de pulque fino.

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