Libros | W.G. Sebald – Austerlitz

noviembre 10, 2017 § Deja un comentario

austerlitz

Libro atípico sobre el antisemitismo a principios del siglo XX; Austerlitz es una novela endulzada. Si bien la estructura y voz narrativa reflejan nuevas formas literarias, la lectura se pierde entre demasiados adornos de escritura (ignoro si esto resulta de su traducción al español).

Material que se intuye biográfico, Austerlitz (personaje y novela a la vez) guarda similitud a un Bartleby: hombre que fue recopilando amuletos y rastros de su historia para narrarlos, esta vez, a través de un tercero, un testigo que reconstruye memorias esparcidas, incongruentes, sólo unidas por un tema común de fondo: la irracionalidad de la guerra de las razas.

A resaltar como el autor malabarea con el pasado y el presente, lo antiguo y lo moderno. En relación a esto cito la siguiente linea de la obra:

La exposición de una idea por medio de cierta habilidad estilística, me parecía entonces nada más que una empresa totalmente arbitraria o demencial.

Idea(s) derivada(s) (sólo) de crueles experiencias.

Un libro que hace lucir cansada a la literatura europea pero que permite explorar las nuevas corrientes occidentales y los caminos por los que sus autores ahora circulan.

Disponible en Amazon.

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Visuales | Experimenter

noviembre 5, 2017 § Deja un comentario

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We are puppets with perception, with awareness – Stanley Milgram

Traducción cinematográfica del libro Obedience to Authority, el cual documenta una de los principales investigaciones psicosociales del siglo pasado: un experimento que intenta explicar las razones por las cuales los seres humanos pueden adoptar (o adaptar) ciertas conductas que son impensables cuando actúan por cuenta propia pero que se ejecutan sin vacilación cuando son dictados por una persona en posición de poder.

El filme -ambientado en las décadas de los 60s y 70s, cuando se desarrolló el estudio- es un enfoque a primer plano de la vida del psicólogo experimental Stanley Milgram y su obsesión por investigar la violencia y tortura -en el contexto del Holocausto, del genocidio- institucionalizada y racionalizada en la sociedad moderna (Como nota al margen: los padres de Milgram fueron emigrados judíos de Rumania y Hungría).

Dejando de lado la propuesta visual, el contenido del filme es sobresaliente y refleja en gran medida la obra de Milgram; es una manera alternativa para entender muchas de las atrocidades y calamidades del ser humano y porqué nuestra especie -siendo animal en naturaleza- puede actuar como tal cuando la mente y modelos internos son secuestrados por una autoridad o una ideología.

Al final, y tomando como base la lectura del libro que soporta al filme, Milgram concluye: “la esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona llega a verse a sí misma como el instrumento para llevar a cabo los deseos de otra persona y, por lo tanto, ya no se considera responsable de sus acciones”.

Recomiendo acompañar el filme con la lectura del citado libro, el cual detalla los “estados agentes” involucrados en esta alteración mental (condiciones de cambio del estado autónomo al estado agente, modificaciones de conducta y psicológicas, y los mecanismos que mantienen al individuo en ese estado).

Curiosa observación: cerca del minuto 28, la escenografía muestra la obra “Paisaje con la caída de Ícaro” de Pieter Brueghel el Viejo. Tal vez una alegoría al destino humano, destino que Milgram se empeño en explicar.

Disponible en Netflix.

Música | Tomas Gubbins – Proyecto Satélite

noviembre 3, 2017 § Deja un comentario

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Encontré este disco dentro de mi lista de recomendaciones en Spotify. Es el primer álbum de jazz -hard bop para ser exacto- del guitarrista/compositor Tomas Gubbins, proyecto en el que se hace acampanar del cuarteto Satélite, integrado por Cristián Gallardo (saxo tenor), Alejandro Pino (trompeta), Juan Villarroel (contrabajo) y Cristóbal Massis (batería).

He reunido escasa información relacionada al proyecto musical, pero en la página web del compositor se pueden descubrir otros trabajos paralelos como Ensamble Nodo y Colectivo Gubbins.

El disco se compone de seis tracks excelentemente ensamblados. Jazz contemporáneo, propositivo, latinoamericano. Es evidente la influencia de la escuela moderna escandinava. Ciertas piezas rozan lo experimental y en ellas Gubbins hace protagonista a su guitarra. A resaltar las piezas “La Resurrección del Monje” y “Desiertos”.

Recomendable para cerrar la semana, para una noche de Viernes.

Disponible en Spotify.

Instantáneas | Dos de Noviembre

noviembre 2, 2017 § Deja un comentario

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En un par de capítulos del libro “Paisajes y leyendas, tradiciones y costumbres de México”, Ignacio Manuel Altamirano escribe interesantes reflexiones sobre la tradición del Día de Muertos. Selecciono a continuación una serie de párrafos de los capítulos VIII – El Día de Muertos y IX – Los Inmortales, selección de lo que el propio Altamirano denominaba “tristes y respetables costumbres cristianas de la piadosa Ciudad de México”:

Las familias llevaban juntamente con algunos cirios y crespones ó flores negras, ramos de flores naturales, coronas de siempreviva ó de ciprés y cestos con comida y frutas y enormes jarros de pulque. Pulque por donde quiera. A veces era una mula mezclándose entre la gente y cargando dos grandes odres de pulque, á veces un cargador llevando una castaña con el mismo licor, y mujeres y ancianos y niños vestidos de fiesta ó cubiertos de andrajos, pero siempre llevando en las manos el embriagante líquido.

 

Luego había circulado el jarro de pulque; después se habían derramado sobre las lápidas lágrimas de pulque, y luego comenzó la orgía funeral. El blanco licor había exacerbado los pesares; se hablaba recio, se sollozaba, se maldecía, se juraba, se desesperaba; el amor físico se burlaba de la muerte […]

 

¡Qué triste farsa, me dijo con voz sorda, la del día de muertos! De todas las mascaradas, esta es la mas repugnante, porque es la mas hipócrita. Ni culto, ni dolor, ni recuerdo, ni nada. Costumbre inútil, tradición de rutina estúpida. La religion la fundó en pro de sus intereses, y la vanidad se aprovecha de ella para fines grotescos.

En México nos inventamos fiestas para olvidar el pasado. Para olvidar que se vive en el pasado. Se celebra hoy esa invención producto del mestizaje; obscura justificación para la fiesta de la muerte, cuya presencia es cotidiana desde tiempos prehispánicos. Dos de Noviembre: tiempo en que el Gran Panteón Nahuatl abre sus puertas a Baco y Dionisio.

Visuales | Ex-Libris

octubre 31, 2017 § Deja un comentario

exlibris

Acudí en la semana de estreno a ver esta película/documental sobre la New York Public Library. Interesado por descubrir historias desconocidas, salas, rincones y tesoros no disponibles al público, mis expectativas eran altas.

El filme -con duración de tres horas y diecisiete minutos- se reduce a simples y tediosos ciclos de entrevistas, eventos, exposiciones y reuniones relacionadas a las actividades diarias de la biblioteca. Más que un documental, lo que aquí se presenta es un desmesurado ejercicio publicitario para el comité directivo de la institución.

Es sobresaliente el limitado enfoque creativo con el que se realizó el filme, y su carácter comercial se expone al carecer de una simple retórica de la imagen.

En opinión personal, uno de los grandes acervos de conocimiento en el mundo y una de las mejores instituciones culturales de América (en términos de contenido) ofrece infinidad de ángulos para contar historias visuales de calidad. Ex-Libris es sólo es una decoración/narración inútil a la fachada de la institución; una simple nota de propiedad que pasa desapercibida.

Libros | J. W. Goethe – Fausto & Werther

octubre 23, 2017 § Deja un comentario

fausto

 

Ningún deleite le satisface, ninguna dicha le llena, y así va sin cesar en pos de fórmulas cambiantes […] Aquél que tan tenaz resistencia me opuso, queda dominado por el tiempo.
Mefistófeles

Ejemplar que reúne las obras más conocidas de Johann Wolfgang von Goethe y cuya lectura me recordó la obra de Richard Wagner: la redención como destrucción.

En Fausto, la vida terrena del autor -y de cualquier hombre- se narra como fin último de su existencia, como salvación eterna, sacrificio del alma por un destino ulterior. Y en esa existencia, Mefistófeles y Fausto pueden verse como modelos de vida: para todo aquel hombre carente de joie de vibre, Mefistófeles es el compañero ideal; una inspiración para dar un paseo por lo bajo del (propio) mundo y convertir cada noche en la noche de Walpurgis.

Goethe -en ciertos párrafos del texto- evidencia el hastío y cansancio de su vida; el enfant terrible de Weimar era sabio y desde temprana edad se había ejercitado de gran manera en los vicios del ser humano. Al final de su existencia corporal todo le pesaba y todo era carente de interés, se “sentía emparentado con el viejo nigromante”. Su vida personal y multiples romances se consolidan en el personaje de Margarita: simple accesorio, distracción menor en el viaje a ese destino redentor.

Las dos partes que conforman Fausto también pueden leerse como las etapas de todo hombre: la primera como simple paso del tiempo y el continuo dilema entre virtud y vileza; la segunda, como preparación a la reducción y destrucción propia, los pasos hacia la “profunda gruta” donde queda el “residuo terrestre”.

En Werther, encontramos uno de los pilares del Sturm und Drang y del clasicismo de Wiemar. Esta obra inspiró a cientos de jóvenes del siglo XVIII y XIX a adoptarla como estilo de vida y cometer variados crímenes de amor. (Como nota interesante: Napoleón la consideraba una de las cumbres de la literatura europea; cargó con ella durante su campaña en Egipto).

En esta novela, Wilhelm y Werther pueden verse como el consejero y actor del teatro de la vida que fueron (y son) Mefistófeles y Fausto. La diferencia aquí es que Werther sublima su vida en una banalidad, en un motivo inferior.

Respecto a la edición, la traducción requiere actualizarse y el diseño editorial de la misma (tipografía y maquetación) dificulta su lectura. Sin embargo, es una de pocas publicaciones de la obra que ofrecen exhaustivas y excelentes notas a pie de pagina para complementar el texto de Goethe.

Como nota al margen, sugiero acompañar la lectura con la opera homónima del francés Charles-François Gounod, interpretada por Carlo Rizzi y la Welsh National Opera Orchestra, cuyo album esta disponible en Spotify.

Disponible en Librería Porrua.

Música | Lying On Sofa – Playlist 003

octubre 20, 2017 § Deja un comentario

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