Podcast | Sasha presents Last Night On Earth

febrero 15, 2018 § Deja un comentario

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Plataforma musical del conocido DJ/productor Sasha en la cual presenta mes con mes algunas de la propuestas más interesantes de la escena de la música electrónica, incluyendo tracks propios y de otros talentos de su sello.

En la mayoría de los episodios se comparte algún set de fecha reciente y en ciertos números se presentan algunas piezas de sus archivos, unreleased tracks, temas clásicos y sets que ha recopilado a lo largo de su carrera.

El podcast corre ya en el número 033 y en este último se escucha un live set en The Danforth Music Hall en Toronto durante las fiestas de año nuevo 2018.

Recomendable para mantenerse actualizado en el género. Cada episodio sorprende y confirma que el artista sigue siendo referente mayor en la escena.

Disponible en iTunes.

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Libros | Peter Sutton – Pieter De Hooch, 1629-1684

febrero 11, 2018 § Deja un comentario

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Libro que conmemora la primera exposición totalmente dedicada a la obra de De Hooch que se llevo a cabo de manera conjunta en la Dulwich Picture Gallery de Londres y la Wadsworth Atheneum en el año de 1999. Además del catálogo de la exposición, el libro -en gran formato y con placas a color- hace un extenso estudio de la obra del pintor de Rotterdam y ofrece interesantes notas acerca de la inspiración y medio social en que se desarrolló el artista, así como detallados análisis de las composiciones y temas de sus cuadros (la arquitectura holandesa de su tiempo y temas domésticos fueron recurrentes en su obra).

Entre mis piezas favoritas del catálogo se encuentran De binnenplaats van een huis in Delft (1658) y Muzikaal feestje op de binnenplaats (1677).

De Hooch es uno de los artistas menos valorados del periodo de oro de la pintura holandesa. Su legado deja una marca inconfundible en las artes: doorkijkje, la exposición de luz y perspectiva a través de un pasillo o ventana que representan visualmente la continuidad entre espacios internos y externos.

Uno de los pocos y más completos libros dedicados al pintor y su obra. Disponible en Amazon.

Visuales | Almacenados

febrero 6, 2018 § Deja un comentario

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Nuevo filme de Jack Zagha, en el que vuelve a colaborar con el actor José Carlos Ruiz y lleva a escena al joven Hoze Meléndez. Almacenados cuenta la monótona historia de dos vidas enlazadas por un trabajo común: almacenista de una empresa de mástiles y astas; dos realidades opuestas, dos generaciones en las que las diferencias son abismales en términos culturales.

La lenta narración del filme acentúa y contrasta los perfiles psicológicos de los protagonistas. La pasividad del adulto mayor y la impaciencia del joven son comunicados a través de escenas donde el silencio impera. En esta cualidad es donde destaca la obra: el simplismo, desde la escenografía hasta el guión y producción, hace apreciar la cinta como una puesta en escena, en la que el espectador prácticamente olvida que la cámara esta presente.

Tras encuadres, la película comunica que el ser humano -en su quietud y soledad- hace conexión entre su especie a nivel emocional, donde sentimientos y necesidades convergen para crear y mantener relaciones que hacen olvidar el tiempo y las pesadas tribulaciones de cualquier existencia.

Un filme atípico que, más que proponer nuevas estructuras visuales, expande las temáticas en que últimamente el cine de arte se ha estancado. El filme se aleja del cliché del cine mexicano donde la (ir)realidad de este país sirve como telón de fondo y absorbe (secuestra) la mayoría de la narración visual.

Al final, el almacén es analogía de vida para sus protagonistas: un lugar vacio y vasto de esperanza.

Disponible en Netflix.

Libros | José María Lafragua & Manuel Orozco y Berra – La Ciudad de Mexico

enero 31, 2018 § Deja un comentario

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Un volumen de más de trescientas páginas que combina obras de ilustres mexicanos: el diplomático e intelectual José María Lafragua y el historiador Manuel Orozco y Berra. Un tema común: la Ciudad de México a través de los siglos XVI al XIX.

El libro consigue cierta sincronía entre los textos de las dos obras; Lafragua hace un recuento del periodo anterior a la Conquista hasta los primeros años en que Cortes cambió el panorama del antiguo reino Mexica, y Orozco y Berra cita innumerables fuentes para describir el resurgimiento de la ciudad, su territorio (traza, calles, callejones y calzadas), su primeros templos, religión, edificios y otras construcciones, un poco de economía y algunas referencias a costumbres de sus pobladores.

Ambos textos hacen minucia respecto al Quién de la época virreinal y algunos datos innecesarios, resultando así en una narración tediosa y alejada del objetivo que se entiende para el libro: descubrir la ciudad por su pasado.

Así, el volumen queda corto en cuanto a usos y costumbres de la Ciudad de México y se limita a citar información respecto a los derechos, cédulas y pormenores legislativos relativos a la constricción y desarrollo de la Ciudad. Lejos de ser un texto comprensivo sobre la población, el libro es un recuento de datos y archivos.

Un libro que se recomienda como lectura esporádica y que permite conocer diversos factores y causas que dieron forma y fama a la Ciudad de Mexico.

Disponible en Librería Porrúa.

Libros | Ignacio M. Altamirano – El Zarco y La Navidad en las Montañas

enero 28, 2018 § Deja un comentario

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Libro que leí durante el receso de Diciembre y que disfruté como complemento a un viaje a CDMX y poblaciones aledañas. Después de leer “Paisajes y Leyendas de México” del propio Altamirano, me sorprendió la mentalidad, estilo y criterio de este ejemplar hombre de letras.

“El Zarco” es una novela romántica tropicalizada al agreste paisaje mexicano, una novela quizás influída por la corriente homónima que imperaba en Francia justo cuando Altamirano se desempeñaba como cónsul en París en la segunda mitad del siglo XVII.

Al finalizar la lectura de esta novela corta es imposible no extrapolar a sus personajes con lo que ocurría en el país por esos años: se vendía y se asesinaba a la patria, se tomaba (y toma) justicia por propia mano y al final queda todo igual, la vida sigue. Sin duda aquí Altamirano refleja en exceso el grado de nacionalismo que imperaba en su época, una condición en la que la patria y el país observaban cierto (rudimentario) progreso. Tal es la narración e idea detrás del Zarco.

En la novela que complementa al libro, “La Navidad en las Montañas”, el autor evoca su niñez y las costumbres de un pueblo a través de una narración minuciosa y pintoresca que revela la psicología del indio y del criollo mexicano, ambos aún confundidos, ignorantes e indecisos entre sus creencias de antaño y las nuevas ideas, entre el antes y después de la Conquista.

Tal vez el título refleje la paradoja que Altamirano quizo transmitir con esta novela corta que se toma por cuento: La Navidad como tradición ideada por la jerarquía religiosa hace su contraste con los débiles de criterio, con los habitantes de la montaña. Increíble la sutilidad con que Altamirano estudiaba y componía sobre este y otros variados temas.

Disponible en Librería Porrúa.

Visuales | Midnight Diner: Tokyo Stories

enero 6, 2018 § Deja un comentario

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Una serie a modo de menú gastronómico japonés, Midnight Diner: Tokyo Stories está basada en el manga Shinya Shokudo de Yarō Abe. Cada capítulo desenvuelve (y envuelve, a modo circular) su trama a partir de un plato típico de los izakaya. Los episodios inician siempre en la casa del itamae, y de ahí las escenas se desarrollan a modo de renga, en donde variados personajes y sus vidas cotidianas se entrelazan para formar una narración visual única: relaciones familiares, amorosas, distancias, problemas; las historias se desprenden del centro de la cocina, de la barra del maestro.

Los episodios nunca sobrepasan los 25 minutos y mantienen la característica simplicidad de la cultura japonesa: detalles mínimos y precisos cuentan la historia de una manera elegante; el argumento sólo complementa lo que las imágenes ya comunican de manera tácita.

Recomendable para variar la monotonía que permea en la series contemporáneas y para conocer de cerca la vida japonesa a través de su cultura culinaria.

Disponible en Netflix.

Libros | José Vasconcelos – La Otra Raza Cósmica

diciembre 27, 2017 § Deja un comentario

vasconcelos

La excelente editorial Almadía presenta un pequeño libro que descubre otra perspectiva sobre la materia y el autor de “La Raza Cósmica”.

Conformado por el contenido de tres conferencias impartidas en 1926 (“The Latin American Basis of Mexican Civilization”, contenidas en el volumen “Aspects of Mexican Civilization” y editado por la Universidad de Chicago), aquí Vasconcelos habla sobre el futuro ideal, de esos años donde el porvenir era dorado, el nacionalismo: él viviendo en la ciudad progreso, Chicago, mientras el país se desmoronaba, unos contra otros en la infinita lucha de clases e intereses.

Entre las lineas del texto se distingue un Vasconcelos conciliador, un intelectual que tiende puentes (que luego derrumbó y trató de reconstruir), distante de la crítica que muchas veces permea sus escritos. Atribuye el poco progreso de Mexico como nación a tres factores: geográficos, étnicos y antropomórficos. Respecto a estos últimos dos, hay que anotar que en algunas ocasiones se ha relacionado a Vasconcelos con la ideología y practicas de la ultra-derecha y el nazismo; sin embargo, este libro ofrece su verdadera visión detrás de “La Raza Cósmica”, visión sobre la que cito las siguientes lineas:

Los grandes periodos de la historia han sido resultado de la mezcla de razas, pueblos y culturas.

La humanidad está retornando a Babel y con esto quiero decir que el tiempo de las civilizaciones aisladas ha terminado.

Se infiere así que Vasconcelos veía el mestizaje como una ventaja en términos evolutivos, lo que contrasta con la incógnita que plantea en el libro: ¿porqué potencias Americanas y Europeas (siendo de raza pura, con mínimo o nulo mestizaje) han logrado alto grado de progreso, lo que difiere con los pueblos conquistados de América?

Al final, un pequeño libro que permite ampliar el conocimiento sobre la ideología de Vasconcelos, que más que justificar ideas, ayuda a aclarar malos entendidos o supuestos detrás de sus otros (múltiples) escritos.

Disponible en Almadía.

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